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02 mai 2017

Maux de dos : Personne n’est à l’abri

Chroniques ou occasionnels, les maux de dos sont très répandus dans les pays industrialisés. À preuve, près de 20 millions de Canadiens en souffriront au moins une fois dans leur vie selon la Société de l’arthrite. Prenons donc le temps de nous pencher sur le sujet.

Les composantes du dos 

Structure complexe du corps humain, la colonne vertébrale est composée d’os auxquels sont reliés des muscles, des ligaments et des tendons. Ensemble, ils forment le dos. 

Cette région du corps, qui s’étend des épaules aux reins, supporte une partie importante de notre poids. À la fois fragile et forte, elle est sollicitée dans presque chacun de nos mouvements, l’exposant ainsi davantage aux blessures.

Les causes des maux de dos

Bien que le mal de dos puisse apparaître à n’importe quel endroit le long de la colonne vertébrale, dans la très grande majorité des cas il se situe dans le bas du dos, là où sont situées les vertèbres lombaires. On parle alors d’une «lombalgie». 

La majorité des maux de dos ne sont pas liés à des maladies, mais plutôt à l’effort, surtout s’il est répétitif, aux mauvaises postures, aux menstruations chez la femme ou au vieillissement. 

Plusieurs facteurs peuvent augmenter le risque de souffrir d’un mal de dos, notamment :

  •  le manque d’exercice physique ou le surentraînement;
  •  l’embonpoint;
  •  la grossesse;
  •  le port de chaussures à talons hauts;
  •  le stress prolongé, car il entraîne des tensions musculaires.

Par ailleurs, certains maux de dos peuvent être causés par :

  •     des problèmes au niveau des os (p. ex. lordose, scoliose);
  •     de l’arthrose;
  •     de l’ostéoporose;
  •     une entorse ou un claquage;
  •     une dégénérescence ou une hernie discale;
  •     un trauma, comme une chute ou une fracture.

Bien qu’ils puissent nuire à la qualité de vie, la plupart des maux de dos sont bénins et peuvent être soulagés efficacement avec des modifications à l’environnement ou aux habitudes et la prise occasionnelle de médicaments. 

Toutefois, il faut voir un médecin rapidement si le mal de dos :

  •     survient à la suite d’un traumatisme; 
  •     est constant ou s’intensifie, surtout la nuit;
  •     irradie dans les jambes ou cause un engourdissement, des fourmillements ou une faiblesse dans les jambes;
  •     est apparu en même temps que des problèmes intestinaux ou urinaires (y compris de l’incontinence urinaire);
  •     est associé à une perte de poids inexpliquée, à des frissons ou à de la fièvre.

Les traitements possibles

Il y a plusieurs façons de soulager temporairement la lombalgie. Selon l’origine de la douleur, l’application de chaleur, par exemple à l’aide d’un coussin chauffant ou d’un sac «magique» peut aider à détendre les muscles. Le froid, quant à lui, permet d’engourdir la douleur et de réduire l’inflammation.

Différents médicaments sont offerts en vente libre pour soulager les maux de dos : analgésiques, anti-inflammatoires et relaxants musculaires. Ils sont offerts sous différentes formes (capsules, comprimés ou timbres autoadhésifs) et servent à atténuer la douleur. Ces produits ne conviennent pas à tout le monde. Il vaut mieux consulter le pharmacien pour savoir lequel est approprié pour votre situation.

Les gens qui souffrent de maux de dos chroniques peuvent aussi se tourner vers une méthode alternative (physiothérapie, massothérapie, acuponcture, chiropratique ou ostéopathie). Si cela vous intéresse, renseignez-vous auprès des associations ou des ordres professionnels concernés pour trouver un thérapeute en qui vous aurez confiance.

Les mesures préventives

Comme dans bien d’autres situations, avec les maux de dos, il vaut toujours mieux prévenir que guérir! Voici quelques trucs qui peuvent aider : 

  • atteindre ou maintenir un poids santé;
  • faire de l’exercice régulièrement; le yoga et le Pilates sont particulièrement intéressants puisqu’ils contribuent à améliorer la force musculaire et la souplesse;
  • alterner les travaux légers avec ceux qui sont exigeants ou répétitifs et s’accorder des pauses régulières;
  • prendre conscience de sa posture et se tenir droit en tout temps;
  • toujours soulever les objets lourds en pliant les genoux;
  • éviter les torsions dorsales;
  • dormir sur le dos ou le côté;
  • ne pas rester dans la même position longtemps; envisager d’utiliser un bureau à hauteur variable si vous travaillez à l’ordinateur toute la journée; 
  • porter des chaussures confortables et bien ajustées et, pour les femmes, dont les talons ne dépassent pas 5 cm;
  • utiliser un sac à dos plutôt qu’un sac à main ou un sac à bandoulière pour transporter ordinateur et effets personnels (et le porter correctement, sur les deux épaules!).

Services en pharmacie

Votre pharmacien de famille peut vous aider à soulager efficacement votre lombalgie, que ce soit par des mesures non pharmacologiques ou la prise de médicaments, lorsque c’est pertinent. N’hésitez pas à le consulter!

 

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