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15 avril 2014

Médicaments 101

Comment les médicaments sont-ils inventés, testés et produits avant qu’on les retrouve sur les tablettes? Et que sont les médicaments dits « génériques »? L’article qui suit vous apportera des réponses détaillées à ces questions, et à d’autres questions générales que vous pourriez avoir concernant les médicaments.

La commercialisation d’un médicament

Entre le moment où un médicament potentiel est découvert et celui où il est offert sur le marché, on compte en moyenne de 7 à 9 années. En outre, pour trouver le bon composé chimique permettant au médicament d’être efficace, les chercheurs étudient en moyenne 10 000 molécules.

C’est pourquoi la production d’un médicament peut prendre autant de temps et coûter si cher!

Voici, dans l’ordre, les différentes étapes qui précèdent généralement la mise en marché d’un médicament :

  • études en laboratoire
  • tests sur des animaux
  • études cliniques sur des humains en bonne santé
  • études cliniques sur des patients malades

L’ensemble de ces études permettent d’assurer l’efficacité du médicament et son innocuité (le fait qu’il ne soit pas nocif, qu’il soit « sécuritaire »).

Même si les médicaments font l’objet de plusieurs études, il est quasiment impossible d’en prévoir tous les effets indésirables. Par exemple, il se peut qu’un médicament provoque un effet indésirable 1 fois sur 1 000 000 et que cet effet n’ait pas été détecté durant les études.

Aussi, après la commercialisation d’un médicament, on effectue des études post-commercialisation, d’une part; et, d’autre part, si un effet indésirable est constaté à la suite de l’utilisation du médicament par un patient, la compagnie retirera le médicament du marché.

Les médicaments génériques

Un médicament générique est équivalent au médicament d’origine. Il s’agit en fait d’une « copie » d’un médicament d’origine. Ce sont exactement les mêmes ingrédients « actifs » que contiennent le médicament d’origine et le générique. Cependant, ce dernier est souvent vendu moins cher, puisque sa production engendre évidemment beaucoup moins de dépenses, les études ayant déjà été effectuées.

Les nouveaux médicaments sont protégés par un brevet; ils sont donc exclusifs pour une période d’environ 11 à 13 ans et souvent, même, moins longtemps. Lorsque le brevet sur un médicament est échu, d’autres compagnies peuvent commercialiser le même produit; c’est ce que l’on appelle un médicament générique.

Un patient peut exiger de recevoir le médicament générique. Le pharmacien est autorisé à vous offrir la possibilité d’utiliser le médicament générique au lieu du médicament d’origine. Mais le patient peut évidemment aussi exiger d’utiliser le médicament d’origine. C’est le choix de chacun!

 

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