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08 décembre 2016

Toux et congestion bronchique : quand vos poumons sont pleins de sécrétions

Vous avez une bonne grosse toux et l’impression d’avoir des sécrétions plein les poumons ? Devriez-vous la traiter avec un médicament en vente libre ou la laisser « faire son temps »? Quand faut-il voir un médecin? Lisez ce qui suit pour en savoir plus. 

Qu’est-ce que la toux?  

La toux est un mécanisme de défense du corps qui cherche à faire sortir des sécrétions ou un corps étranger (p. ex. de la poussière) des poumons. Elle peut aussi être causée par une irritation de la gorge. 

On divise la toux en deux types : la toux productive ou non productive. La toux productive s’accompagne de crachats. Elle est aussi appelée toux « grasse » ou « bronchique ». La toux qui n’est pas productive est souvent dite « sèche ». 

On dit que la toux est « aiguë » lorsqu’elle dure moins de 3 semaines et qu’elle est « chronique » lorsqu’elle persiste plus de 3 semaines. 

Et la « congestion bronchique »? On utilise parfois cette expression lorsqu’un surplus de sécrétions bloque le passage de l’air dans les poumons, lors d’un rhume par exemple.

Causes de la toux 

Chez l’adulte sans autres problèmes de santé, la toux est le plus souvent un symptôme d’une infection respiratoire, comme un rhume, une bronchite ou une pneumonie. Elle peut aussi être causée par un écoulement des sécrétions du nez qui passent dans la gorge et se rendent jusqu’aux voies respiratoires. 

Plusieurs maladies chroniques peuvent aussi causer de la toux. C’est le cas par exemple de la maladie pulmonaire obstructive chronique (comme l’emphysème ou la bronchite chronique qui affectent souvent les fumeurs), de l’asthme, du reflux gastro-œsophagien ou de l’insuffisance cardiaque.  

Rarement, la toux peut être un symptôme d’une maladie plus grave comme le cancer des poumons ou un caillot de sang dans les poumons. 

Quand faut-il consulter un médecin?

Il vaut toujours mieux consulter un médecin lorsque la toux s’accompagne de l’un ou l’autre des problèmes suivants, que l’on nomme des signaux d’alarme : 

 

  • de l’essoufflement;
  • du sang dans les crachats;
  • une perte de poids inexpliquée;
  • de la fièvre qui persiste depuis plus d’une semaine;
  • un système immunitaire affaibli en raison d’une maladie (p. ex. cancer) ou d’un traitement (p. ex. vous prenez des comprimés de cortisone). 

Si vous souffrez d’une maladie chronique qui s’accompagne de toux (p. ex. bronchite chronique, asthme ou insuffisance cardiaque) et que vous remarquez une aggravation de celle-ci, il vaut mieux communiquer avec votre équipe soignante. Un ajustement de votre traitement est peut-être nécessaire. 

Comment soulager la toux productive aiguë

Pour les personnes sans problèmes de santé chroniques et en l’absence de signaux d’alarme, une toux productive associée à une infection respiratoire n’a pas nécessairement besoin de traitement sur ordonnance, comme un antibiotique. En effet, la majorité des infections respiratoires sont causées par des virus, qui ne sont pas tués par les antibiotiques. 

Des mesures d’hygiène simples peuvent souvent être suffisantes pour atténuer la toux productive. Bien s’hydrater, prendre une douche ou un bain (pour respirer de l’air chaud et humide) et maintenir un taux d’humidité d’environ 50 % dans votre environnement (surtout la chambre) facilitent l’expulsion des sécrétions bronchiques en contribuant à garder les voies respiratoires bien humides. 

Si une toux productive aiguë (sans signaux d’alarme) vous incommode, il existe des médicaments en vente libre pour aider à la soulager. À cet effet, deux types de médicaments contre la toux sont vendus sans ordonnance : les « antitussifs » qui visent à réduire la toux et les « expectorants ». 

Un expectorant est un médicament dont le rôle est de rendre les sécrétions des poumons plus liquides pour faciliter leur élimination. Tous les expectorants vendus sans ordonnance contiennent le même ingrédient : la guaifénésine. On les reconnaît par exemple par les mentions « expectorant », « antimucosités » ou « toux et congestion bronchique » sur leur emballage. Certaines formulations permettent une libération prolongée de l’ingrédient actif, elles procurent donc un soulagement plus long.

La guaifénésine est offerte sous forme de comprimé ou de sirop, seule ou en association avec d’autres médicaments (produits « tout-en-un »). Ces produits d’association sont utilisés pour soulager les symptômes du rhume ou de la grippe. Il est important de toujours suivre les directives et de respecter les précautions sur l’emballage. 

Un petit mot sur les produits « tout-en-un » : assurez-vous de vraiment avoir besoin de tous les ingrédients qu’ils contiennent, sinon vous vous exposerez inutilement à des médicaments dont vous n’avez peut-être pas besoin. De plus, assurez-vous de ne pas prendre d’autres produits qui contiennent les mêmes ingrédients (p. ex. : de l’acétaminophène), car vous risqueriez de prendre des doses trop élevées.  

Enfin, quand la toux est productive, il ne faut généralement pas chercher à la stopper, car elle sert à débarrasser les voies respiratoires des sécrétions qui s’y accumulent. On évitera alors les médicaments antitussifs, à moins qu’ils n’aient été recommandés par un professionnel de la santé. 

Services en pharmacie

Il n’est pas toujours facile de repérer le bon produit contre la toux parmi le large éventail offert en pharmacie. N’hésitez pas à en consulter votre pharmacien de famille . Il saura répondre à vos questions et vous conseiller, si nécessaire, un produit qui répondra à vos besoins.   

Les pharmaciens sont les seuls responsables de l'exercice de la pharmacie. Les services en pharmacie présentés sur cette page vous sont offerts par les pharmaciens propriétaires affiliés à Uniprix.

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