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15 avril 2014

Cancer : Mieux comprendre pour mieux prévenir

Selon les plus récentes études, une personne sur trois sera touchée par le cancer au cours de sa vie. Il n’y aucun doute : les chiffres font peur. Pourquoi? Parce que les gens considèrent souvent cette maladie comme incurable. Pourtant, aujourd’hui, un grand nombre de personnes en guérissent grâce aux dépistages et aux traitements précoces.

Définition du cancer

Notre corps est composé de millions de cellules qui, regroupées, forment nos tissus et nos organes. Régies par leurs gènes respectifs, ces cellules suivent un schéma précis auquel elles ne devraient pas déroger pour demeurer en bonne santé.

Malheureusement, certaines d’entre elles reçoivent, parfois, des instructions confuses et se mettent alors à se multiplier de façon exagérée et anarchique, puis à envahir les tissus environnants. Malgré tous ses efforts, le système immunitaire n’arrive pas à stopper la prolifération de ces cellules malades qui finissent par se regrouper pour former une masse appelée tumeur maligne ou à circuler à travers l’organisme par le sang, entre autres.

Quelquefois, les cellules cancéreuses se détachent de leur groupe initial et migrent vers d’autres parties du corps, développant du même coup d’autres foyers : les métastases.

Symptômes du cancer

Les manifestations du cancer sont très variables. Il est donc difficile d’établir une liste exhaustive de symptômes. Cependant, certains signes devraient éveiller des soupçons et vous pousser à consulter votre médecin. En voici quelques-uns.

  • L’apparition d’une masse palpable à n’importe quel endroit sur le corps (p. ex. dans le sein ou le testicule). Il faut s’inquiéter encore plus si elle prend du volume.
  • La persistance, sans raison apparente, de certains symptômes, comme la toux, l’enrouement, les nausées, les vomissements, la constipation ou la diarrhée.
  • La perte rapide et inexpliquée de poids.
  • La présence de maux de tête violents et persistants ou d’une fatigue extrême.
  • La présence de sang dans les urines, les selles ou les crachats. Des pertes sanguines vaginales entre les règles ou pendant la ménopause peuvent aussi être un signe de cancer.
  • Le changement de forme, de couleur et/ou de taille d’un grain de beauté ou d’une tache cutanée. Un saignement devrait également soulever des questionnements.

Causes du cancer

Une majorité de scientifiques s’entend pour dire que les deux tiers des cas de cancer seraient causés par le mode de vie. Le tabagisme et la mauvaise alimentation sont, bien sûr, au banc des accusés. Quant aux facteurs héréditaires, ils seraient responsables de 5 à 15 % des cancers. Certains experts croient aussi que la pollution est l’une des grandes causes de cancer.

Liste des facteurs de risque

  • Tabagisme
  • Mauvaise alimentation
  • Consommation d’alcool
  • Exposition à des produits chimiques cancérogènes (arsenic, benzène, amiante, etc.) et/ou à des substances radioactives
  • Exposition exagérée au soleil
  • Infection chronique
  • Obésité ou embonpoint
  • Sédentarité
  • Stress 

Prévention du cancer

De toute évidence, adopter de saines habitudes de vie permet de réduire les risques de cancer. Vous trouverez ici quelques pistes pour augmenter vos chances de demeurer en santé.

  • Ne pas fumer.
  • Avoir une alimentation variée et équilibrée. Par exemple, manger des aliments reconnus comme anticancer (brocoli, petits fruits, chou, chou-fleur, agrumes, etc.); favoriser les produits riches en acides gras essentiels (oméga); intégrer le soya et les grains entiers à votre régime.
  • Faire de l’exercice régulièrement.
  • Protéger adéquatement votre peau et vos yeux au moment d’aller au soleil.
  • Réduire votre exposition aux substances cancérogènes.
  • Prendre soin de votre santé psychologique.
  • Éviter le plus possible :
    - l’alcool (bière, vin ou autres);
    - la cuisson au barbecue;
    - la viande rouge;
    - les aliments marinés, fumés, frits ou transformés;
    - les charcuteries;
    - les farines blanchies;
    - les plats préparés en usine;
    - les produits contenant des gras hydrogénés (trans);
    - les sucres raffinés.

Services en pharmacie

Vous avez des questions sur le cancer et ses traitements? Consultez votre pharmacien. Il est là pour vous aider à y voir plus clair!

 

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