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15 novembre 2015

La fièvre chez l’enfant : quand consulter un médecin?

La fièvre chez un enfant joue le rôle d’une sonnette d’alarme. Elle signale en effet que quelque chose ne va pas. Par contre, ce signal n’indique pas nécessairement que la situation est grave ou particulièrement alarmante. En tant que parent, que faire lorsque la fièvre survient? Quand est-il justifié de consulter un médecin?

Qu’est-ce que la fièvre?

La température corporelle varie généralement de 36,5 à 38 °C, selon le moment de la journée. On peut affirmer qu’un enfant fait de la fièvre lorsque sa température corporelle est de plus de :

  • 38 °C au test rectal;
  • 37,5 °C au test buccal;
  • 37,2 °C au test axillaire (sous les aisselles);

La fièvre constitue un excellent mécanisme de défense du corps humain contre les virus et les bactéries. L’augmentation de la température corporelle a pour effet d’activer certains mécanismes immunitaires et inflammatoires afin de combattre les intrus.

À savoir !

  • Une fièvre élevée n’indique pas nécessairement le degré de gravité d’une maladie.
  • On recommande la voie rectale pour la prise de température chez les enfants de moins de 5 ans, et la voie buccale pour les plus de 5 ans.
  • La prise de la température dans l’oreille n’est pas suffisamment précise chez les bébés âgés de moins de 6 mois et, règle générale, elle n’est pas recommandée pour les tout-petits de 2 ans et moins.
  • L’utilisation du thermomètre au mercure est à proscrire.

Que faire lorsqu’un enfant a de la fièvre?

Lorsqu’un enfant fait de la fièvre, assurez-vous :
• que la température ambiante se situe autour de 20-21 °C;
• qu’il se repose;
• qu’il est habillé légèrement;
• qu’il boit beaucoup d’eau.

Si la température persiste toujours, et que votre enfant a plus de 4 mois,  vous pouvez lui donner de l’acétaminophène toutes les 4 à 6 heures. La dose à administrer doit être calculée en fonction du poids de l’enfant, non pas en fonction de l’âge. Votre pharmacien de famille affilié à Uniprix pourra calculer pour vous la dose appropriée.

Gouttes concentrées, suspensions orales, comprimés fondants : il existe différents types de préparations d’acétaminophène sur le marché et leur mode d’administration est adapté en fonction de l’âge des enfants. Certains offrent même un système de dosage facile à employer qui simplifie la vie des parents en permettant de mesurer la dose à administrer avec précision… Et sans gâchis!

Important!

  • L’ibuprofène peut être administré à un enfant à partir de l’âge de six mois; il faut également consulter votre pharmacien afin de connaître la posologie adéquate.
  • L’acétaminophène et l’ibuprofène sont efficaces pour soulager la fièvre et la douleur, comme le mal de gorge. Les préparations contre le rhume et la toux contenant plusieurs ingrédients ne doivent toutefois pas être administrées aux enfants de moins de 6 ans.
  • L'acide acétylsalicylique (Aspirine) NE DOIT PAS être donné à un enfant de moins de 18 ans.

Quand faut-il consulter un médecin?

Il est important de consulter un médecin si :
• l’enfant a moins de six mois ET qu’il est fiévreux;
• l’enfant a plus de six mois ET que sa température atteint 40 °C ou plus;
• la fièvre persiste depuis plus de 48 à 72 heures;
• l’état général de l’enfant se détériore (très endormi, léthargique);
• d’autres symptômes surviennent (éruption cutanée, maux de tête, etc.).

Services en pharmacie

Vous désirez en savoir plus? N’hésitez pas à consulter votre pharmacien de famille. Il se fera un plaisir de vous informer.

Les pharmaciens sont les seuls responsables de l'exercice de la pharmacie. Les services en pharmacie présentés sur cette page vous sont offerts par les pharmaciens propriétaires affiliés à Uniprix.

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