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21 juin 2016

Les produits contre le rhume et la toux : interdits aux jeunes enfants

Votre petit a un rhume et tousse beaucoup? Mieux vaut opter pour des solutions non pharmacologiques pour le soulager. Voici pourquoi.

Des recommandations officielles

Depuis décembre 2008, Santé Canada recommande aux parents de ne plus administrer aux enfants de moins de six ans des médicaments en vente libre contre la toux et le rhume. Des signalements de mauvais usage, de surdose et d’effets secondaires rares, mais graves, ont justifié cette décision.

Pour soulager votre enfant, on suggère plutôt de favoriser son repos, de lui faire absorber beaucoup de liquides pour prévenir la déshydratation, de garder sa gorge humide et de maintenir un environnement confortable avec un taux d’humidité suffisant. Pour dégager ses voies nasales, on conseille d’utiliser une solution saline.

Règle générale, un rhume part de lui-même et ne requiert pas de consultation médicale. À moins, bien entendu, que la fièvre se prolonge et dure plus de 48 à 72 heures ou que des complications (otite, conjonctivite, sinusite, pneumonie, etc.) surviennent.

Un peu de miel contre la toux

Vous pouvez aussi vous tourner vers le miel pour réduire la toux de votre petit enrhumé. Parue dans la revue Pediatrics, une étude israélienne effectuée auprès de 300 tout-petits âgés de un à cinq ans a établi que la consommation de 10 g de miel, 30 minutes avant le coucher, calme efficacement la toux. En effet, le sucre du miel entraîne une sécrétion excessive de salive qui apaise la gorge. Le miel doit toutefois être pasteurisé et administré aux enfants âgés de plus d’un an afin d’éviter le botulisme.

D’autres mises en garde

Pour les enfants de 6 à 12 ans, il faut éviter d’administrer plus d’un produit contre la toux et le rhume à la fois. L’absorption de plusieurs médicaments composés des mêmes ingrédients peut provoquer des effets indésirables ainsi qu’un surdosage.

Retenez aussi qu’il ne faut jamais donner d’acide acétylsalicylique (que l’on retrouve, entre autres, dans le médicament de marque Aspirin) à un enfant de moins de 18 ans. Il pourrait développer le syndrome de Reye, une affection grave du cerveau et du foie.

La prévention, le meilleur allié à tout âge!

Pour mettre toutes les chances de votre côté et éviter que votre famille n’attrape le rhume, rien ne vaut les mesures préventives de base.

  • Adopter de saines habitudes pour soutenir le système immunitaire (saine alimentation, exercice physique, sommeil suffisant, arrêt du tabagisme, consommation d’alcool modérée).
  • Se laver les mains fréquemment.
  • Tousser et éternuer dans un mouchoir ou dans le creux du coude.
  • Éviter de porter les mains au nez, à la bouche ou aux yeux après avoir touché un objet contaminé.
  • S’abstenir de tous contacts avec les personnes contaminées.
  • Rester à la maison lorsqu’on est malade.

Services en pharmacie

Des questions au sujet de la santé de votre enfant et des moyens non pharmacologiques pour le soigner? Consultez votre pharmacien de famille. Il est là pour ça!

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