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15 avril 2014

Menstruations : Comprendre le cycle menstruel

Depuis toujours, les menstruations sont entourées d’un grand mystère et font l’objet de nombreux mythes. Faisons donc la lumière sur ce phénomène. (Pour faciliter votre lecture, nous avons intégré un glossaire à la fin de cet article.

Menstruations : le système reproducteur féminin

La fonction principale du système reproducteur féminin est de produire régulièrement (une fois par mois, idéalement) un ovule, afin qu’il soit éventuellement fécondé. Acheminé dans l’utérus par les trompes de Fallope, l’ovule sera nourri dans la matrice utérine.

De la puberté à la ménopause, chaque mois, le système reproducteur féminin, particulièrement l’utérus, se prépare donc en vue d’une grossesse.

Si l’ovule est fécondé par un spermatozoïde et qu’il en résulte un embryon viable, celui-ci se développera pour devenir un fœtus. Par contre, si l’ovule n’est pas fécondé, il sera évacué du corps par les menstruations. Les menstruations commencent généralement entre 9 et 18 ans. Elles apparaissent en moyenne vers 12 ou 13 ans. Elles se terminent avec l’arrivée de la ménopause, entre 45 et 55 ans environ.

À retenir!
L’apparition des règles chez la jeune fille signifie qu’elle pourrait devenir enceinte à la suite d’une relation sexuelle non protégée.

Menstruations : le cycle menstruel

Des menstruations à l’ovulation

Lorsqu’il n’y a pas fécondation, l’endomètre et l’ovule sont évacués de l’utérus par le sang menstruel. Par convention, on a établi le début du cycle menstruel au premier jour des saignements. C’est à ce moment que les taux d’œstrogènes et de progestérone sont à leur plus bas niveau dans l’organisme. Vers la fin des menstruations, un nouvel ovule commence à croître dans un follicule d’un des ovaires. Progressivement, les taux d’œstrogènes augmentent et entraînent l’épaississement de l’endomètre. Entre-temps, le follicule continue de grandir jusqu’à ce que survienne l’ovulation.

En moyenne, le corps produit un ovule une fois tous les 28 jours. Puisque toutes les femmes sont différentes, certaines auront des cycles plus longs, d’autres, plus courts.

L’ovulation

Il y a ovulation quand le follicule arrivé à maturité libère l’ovule de l’ovaire, ce qui arrive autour du 14e jour du cycle. L’ovule ainsi libéré de l’ovaire progresse lentement dans la trompe de Fallope. C’est pendant ce trajet que la fécondation par un spermatozoïde peut avoir lieu. À ce moment précis, le niveau d’œstrogènes est à son apogée. Quant à l’endomètre, il continue de s’épaissir grâce à l’action de la progestérone que sécrète le follicule rompu, appelé alors corps jaune. Puis, les glandes situées dans le col utérin produisent une glaire claire et glissante qui favorise le passage des spermatozoïdes vers l’utérus lors des rapports sexuels. (Certaines femmes pourront déterminer la période ovulatoire grâce à ces sécrétions vaginales particulières.)

De l’ovulation à la fin du cycle

S’il y a eu fécondation, l’augmentation des taux d’œstrogènes et de progestérone dans l’organisme entraînera d’autres changements dans l’endomètre, permettant du même coup à l’ovule fécondé de se développer dans l’utérus.

S’il n’y a pas eu fécondation, le corps jaune dégénère et la sécrétion d’hormones féminines s’arrête brusquement. L’endomètre se fragilise et se détériore, puis les menstruations débutent, signe qu’un nouveau cycle recommence.

Voici, en résumé, un aperçu du cycle menstruel typique :

  • Début du cycle : le jour des premiers saignements
  • Phase folliculaire (jour 1 à jour 14 approx.) : du premier jour des saignements jusqu’à l’ovulation
  • Ovulation : autour du 14e jour du cycle
  • Phase lutéale (jour 14 à jour 28 approx.) : suit l’ovulation, et se termine avec le début des prochains saignements
  • Fin du cycle : la veille des saignements subséquents (autour du 28e jour)

À savoir!
La durée moyenne des saignements est de 3 à 6 jours. Il peut y avoir des cycles avec écoulement sanguin, mais sans ovulation. De plus, il arrive que l’ovulation se déclenche à une date imprévue, ne respectant pas du coup la règle des 14 jours.

La période de fertilité

La durée de vie d’un ovule est d’environ 24 heures. Les spermatozoïdes, eux, peuvent survivre jusqu’à 5 jours dans les organes reproducteurs féminins. La période fertile commence donc 5 ou 6 jours avant l’ovulation et se termine 2 ou 3 jours après. D’ailleurs, les méthodes de planification naturelle des naissances (pour favoriser ou éviter une grossesse) se fondent sur ces données, ces approximations.

Glossaire du système reproducteur féminin

Vagin

Canal de 8 à 10 cm de long formé de replis élastiques allant du col de l’utérus à la vulve et permettant la copulation (l’accouplement).

Vulve

Ensemble des organes génitaux externes de la femme.

Col de l’utérus

Partie inférieure de l’utérus. Jonction entre l’utérus et le vagin.

Utérus

Organe musculaire creux en forme de poire destiné à héberger l’ovule fécondé. Endroit où le fœtus grandit pendant la grossesse.

Trompes de Fallope

Conduits recouverts de cils vibratiles reliant les ovaires à l’utérus. Endroits où les spermatozoïdes rencontrent les ovules lors de la fécondation. 

Ovaires

Glandes reproductrices en forme d’amande situées à l’extrémité des trompes de Fallope, qui produisent les ovules et sécrétent des hormones sexuelles (p. ex. : œstrogène, progestérone).

Corps jaune

Formation temporaire dans l’ovaire résultant de la transformation du follicule après l’expulsion de l’ovule vers les trompes de Fallope et sécrétant de la progestérone.

Ovule

Cellule reproductrice produite par les ovaires.

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