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15 avril 2014

Ménopause : Une période dans la vie des femmes

La ménopause n’est pas une maladie, mais un processus naturel qui accompagne le vieillissement. Elle s’explique tout simplement par un changement hormonal qui entraîne l’arrêt des menstruations. Elle survient habituellement entre l’âge de 40 et 60 ans.

Ménopause : Une période dans la vie des femmes

Causes de la ménopause

Au début de la quarantaine, les ovaires commencent à réduire leur production d’œstrogènes. Cette baisse hormonale entraîne à son tour une diminution graduelle du nombre d’ovules libérés et des périodes de menstruation qui y sont associées.

Ménopause précoce

Ce type de ménopause est souvent causé par :

  • des troubles endocriniens;
  • de la chimiothérapie ou de la radiothérapie pour traiter un cancer pelvique;
  • une hystérectomie (chirurgie pour enlever l’utérus).

Symptômes de la ménopause

L’arrêt ou la diminution des menstruations est la première manifestation liée à la ménopause. Elle peut s’accompagner de plusieurs autres symptômes, tels que:

  • bouffées de chaleur et sueurs nocturnes;
  • infections ou incontinence urinaire;
  • insomnie, fatigue et épuisement;
  • palpitations cardiaques;
  • sécheresse vaginale et douleurs lors des relations sexuelles;
  • baisse de la libido;
  • changements de l’humeur et irritabilité;
  • problèmes de mémoire;
  • état dépressif;
  • anxiété et nervosité.

Une femme est ménopausée lorsqu’elle n’a pas eu ses règles depuis au moins un an.

La durée, l’intensité et la présence des symptômes peuvent varier. Certaines femmes cessent simplement d’avoir leurs règles, tandis que d’autres vivent avec des symptômes pendant plusieurs années.

Complications de la ménopause

Pendant et après la ménopause, le risque de développer des problèmes de santé croît. La diminution de la quantité d’œstrogènes produite par le corps peut avoir plusieurs répercussions néfastes sur :

  • le cœur, car la baisse hormonale augmente le taux de cholestérol, qui peut entraîner à son tour des maladies cardiovasculaires;
  • les os, en diminuant la calcification et la densité osseuse (le risque d’ostéoporose est en hausse);
  • le système urinaire, en causant des infections urinaires ou de l’incontinence (la muqueuse interne recouvrant la vessie s’amincit et déclenche l’écoulement involontaire de petites quantités d’urine);
  • le poids corporel, en occasionnant l’accumulation de la graisse et la diminution de la masse musculaire;
  • la peau, en entraînant une sécheresse et un amincissement de cette dernière (la baisse d’œstrogènes provoque une réduction de la production de collagène et d’élastine, ce qui engendre l’apparition des rides). 

Il est très important de consulter votre médecin ou votre pharmacien si vous décelez tout signe ou symptôme de ménopause.

Traitements de la ménopause

Modification du mode de vie

Même si la ménopause est inévitable, on peut adopter des habitudes de vie qui vont minimiser les symptômes ou encore les traiter.

Voici quelques exemples suggérés par la Société des obstétriciens et gynécologues du Canada :

Symptômes et complications

Modification du mode vie

-          Prise de poids ou changement dans la silhouette

-          Ostéoporose et maladies cardiovasculaires

-          Manger des aliments de source végétale et faibles en gras

-          Faire de l’activité physique au moins 30 minutes tous les jours

-          Bouffées de chaleur

-          Insomnie

-          État dépressif

-          Abandonner ou réduire la consommation de café et d’alcool

-          Réduire les sources de stress

-          Incontinence urinaire à l’effort (lors d’un éternuement ou d’un rire)

-          Faire les exercices de Kegel (visant à renforcer le plancher pelvien)

Médicaments

Bien souvent, les ajustements au style de vie ne suffisent pas à réduire les symptômes ou les complications potentielles de la ménopause. L’utilisation de médicaments (hormonothérapie substitutive [HTS], médicaments pour les maladies cardiovasculaires ou pour l’ostéoporose) peut alors être considérée.

Hormonothérapie

La HTS est composée d’œstrogènes, ou d’un mélange d’estrogène et de progestérone. L’hormonothérapie peut s’administrer, entre autres, sous forme de crème vaginale, de timbre ou de pilule. Son utilisation accroît les risques de développer un cancer du sein et des maladies cardiaques.

Ces options se doivent d’être discutées avec un médecin ou un pharmacien afin de mesurer les avantages de l’utilisation de ces produits, mais aussi les risques d’effets secondaires qui leur sont associés.

Services en pharmacie

Si vous avez des questions sur la ménopause et ses traitements, n’hésitez pas à consulter votre pharmacien. Il est là pour vous! 

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