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21 juin 2016

Médicaments contre le rhume et la toux : pas avant 6 ans!

Depuis la fin 2008, Santé Canada recommande aux parents de ne pas administrer de médicaments en vente libre (MVL) contre le rhume et la toux aux enfants de moins de 6 ans. En plus d’être inefficaces, ils pourraient causer des effets indésirables. Sans oublier qu’un usage erroné ou abusif risque d’occasionner un surdosage.

Les fabricants des produits visés sont d’ailleurs tenus d’inclure cette précision sur leurs emballages.

Médicaments contre le rhume et la toux : peu importe l’âge, soyez prudents!

Les professionnels de la santé vous recommandent fortement :

  • de ne pas offrir de médicaments contre la toux ou le rhume à votre enfant s’il a moins de 6 ans;
  • de ne pas donner de produits réservés aux adultes à votre enfant, même en diminuant les doses;
  • d’éviter d’administrer à un enfant de 6 à 12 ans plus d’un produit contre la toux et le rhume à la fois, l’absorption de produits composés de mêmes ingrédients pouvant provoquer des effets secondaires ou un surdosage;
  • de consulter un médecin s’il n’y a aucune amélioration de l’état de santé de votre enfant dans les 10 jours ou si les symptômes s’aggravent.

Médicaments contre-indiqués : questions et réponses

Si je ne peux pas administrer ces médicaments à mon enfant de moins de 6 ans, que puis-je faire pour le soulager?

Il existe plusieurs moyens non pharmacologiques de soulager temporairement la toux et les autres symptômes du rhume. Les principaux sont :

  • favoriser le repos chez votre enfant;
  • lui faire absorber une grande quantité de liquides pour prévenir la déshydratation et garder la gorge humide;
  • lui offrir un environnement confortable avec un taux d’humidité dans l’air suffisamment élevé (de 45 à 55 %);
  • dégager ses voies respiratoires au moyen d’une solution saline, puis employer une poire nasale ou l’encourager à se moucher. Les pots neti et les rince-sinus peuvent être utilisés dès l’âge de 3 ans.

En cas de fièvre, de maux de gorge ou de tête, ou de douleurs musculaires, il est tout de même possible de donner de l’acétaminophène (à partir de l’âge de 4 mois) ou de l’ibuprofène (à partir de l’âge de 6 mois) à votre enfant en suivant la posologie. Il ne faut jamais administrer d’acide acétylsalicylique (aspirine) à un enfant de moins de 18 ans.

Les symptômes de la toux ou du rhume devraient disparaître dans les 6 à 10 jours. Une étude récente a toutefois établi qu’une toux aiguë pouvait durer jusqu’à 18 jours. Si les symptômes devaient s’aggraver ou persister plus de 10 jours, consultez un médecin.

À savoir!
Une étude publiée dans la revue Pediatrics en août 2012 dévoilait que le miel est efficace pour soulager la toux et favoriser le sommeil chez les enfants souffrant d’une infection des voies respiratoires supérieures. Mais attention! L’administration de miel est déconseillée chez les enfants de moins de 1 an en raison des risques de botulisme, une intoxication grave, souvent mortelle.

Pourquoi Santé Canada et les professionnels de la santé font-ils cette recommandation?

En mars 2008, Santé Canada a mandaté un groupe d’experts afin de discuter de l’innocuité, c’est-à-dire de la sécurité, des produits pédiatriques contre le rhume et la toux. Ce groupe a conclu qu’il n’y avait aucune preuve démontrant que ces médicaments étaient sûrs et efficaces pour les enfants de moins de 6 ans.

Puis-je me fier aux étiquetages des produits vendus contre le rhume et la toux?

Normalement, vous devriez pouvoir vous y fier. Dans le doute, vérifiez les ingrédients. Si le médicament contient des agents actifs figurant dans la liste de Santé Canada, ne l’administrez pas à votre enfant s’il a moins de 6 ans.

L’administration de médicaments contre le rhume et la toux pour enfant à mon enfant de 7 ans est-elle sécuritaire?

Si vous respectez les règles d’utilisation, par exemple ne pas mélanger les médicaments et respecter les doses indiquées sur l’emballage, l’administration des produits contre le rhume et la toux est considérée comme sécuritaire pour les enfants de 6 à 12 ans. Rappelons que ces produits ne guérissent pas le rhume ni la toux. Ils soulagent temporairement les symptômes. Des mesures non médicinales peuvent donner des résultats similaires.

Pourquoi certains médicaments sont-ils efficaces chez les adultes et pas chez les enfants?

Un enfant n’est pas un mini adulte. Son système fonctionne différemment de celui de l’adulte et, en ce sens, il serait faux de croire qu’un traitement similaire – à plus petites doses – aurait un même effet chez les deux. C’est pourquoi il ne faut pas donner de médicaments pour adulte à vos enfants.

Services en pharmacie

Si vous avez des questions sur les mesures non pharmacologiques ou les approches de santé naturelle pour traiter votre enfant, n’hésitez pas à consulter votre pharmacien de famille. Il est là pour vous.

 

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