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15 avril 2014

Calculs rénaux : Un problème très douloureux

Pour une raison que l’on ignore encore, les calculs rénaux, plus communément appelés « pierres aux reins », touchent trois fois plus d’hommes que de femmes. Ils sont causés par la cristallisation des sels que l’on retrouve normalement dans les urines. Les calculs peuvent être présents dans l’ensemble du système urinaire, que ce soit dans les reins eux-mêmes, la vessie ou l’urètre.

Symptômes des calculs rénaux

La plupart des calculs rénaux sont très petits (de la grosseur d’un grain de sable) et s’éliminent naturellement en passant par le système urinaire. Par contre, lorsque les calculs sont plus gros (de la taille d’un pois à celle d’une balle de golf), ils peuvent occasionner de fortes douleurs au dos que certaines femmes ont déjà comparé à celles ressenties lors d’un accouchement. D’autres personnes peuvent également avoir des nausées ou du sang dans les urines.

Causes des calculs rénaux

À l’heure actuelle, l’un des seuls facteurs de risque majeurs identifiés est la déshydratation, qui fait en sorte que les sels sont moins éliminés et ont tendance à s’agglomérer.

D’autres facteurs peuvent aussi jouer, comme :

  • l’hérédité;
  • l’obésité;
  • l’hypertension;
  • certaines maladies métaboliques (p. ex. : maladie cœliaque); 
  • la prise de médicaments particuliers (p. ex. : diurétiques ou antiacides à base de calcium);
  • les infections urinaires à répétition;
  • l’ablation d’un rein;
  • la consommation d’oxalate de calcium, présent dans la composition de la majorité des calculs. (On retrouve cette substance en forte quantité, entre autres, dans les épinards, les betteraves, le chocolat, le thé et le café.)

Prévention des calculs rénaux

La plupart des mesures préventives s’adressent directement aux personnes ayant déjà souffert d’un calcul rénal. C’est votre cas? Voici donc quelques conseils.

  • Buvez suffisamment de liquide, en favorisant l’eau, pour être bien hydraté.
  • Réduisez votre consommation de protéines, qui favorisent la cristallisation des sels dans l’urine.
  • Évitez les aliments riches en oxalate de calcium et respectez la quantité de calcium à consommer (lorsque les calculs rénaux sont principalement composés de cette matière).

Traitements des calculs rénaux

Selon le type de calcul, le traitement varie. Pour les pierres plus bénignes, le médecin vous recommandera des analgésiques pour atténuer la douleur. Il vous conseillera aussi de boire beaucoup d’eau. Généralement, le calcul est éliminé naturellement au bout de 6 semaines.

Plusieurs autres méthodes peuvent être employées, selon la nature et la grosseur du calcul ainsi que l’endroit où il est logé. Par exemple, on peut le faire exploser en petits morceaux pour qu’il soit expulsé plus facilement du système urinaire. Cette technique, qui ne nécessite pas de chirurgie, envoie des ondes de choc sur la peau en direction des calculs afin de les pulvériser.

Dans les cas où le calcul ne peut s’éliminer de cette manière, la chirurgie devient alors nécessaire, soit pour, encore une fois, fragmenter le calcul à l’aide de l’énergie laser ou électrique, soit pour l’extraire complètement. Dans le cas de la chirurgie, le patient doit rester à l’hôpital quelques jours après l’opération.

Services en pharmacie

Vous avez des questions concernant les calculs rénaux et leurs traitements? N’hésitez pas à en discuter avec votre pharmacien. Il saura vous aider!

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