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29 juin 2016

Printemps, été, automne, hiver… les allergies se moquent bien des saisons!

Bien que nous soyons nombreux à croire que le printemps et l’été sont, et de loin, les pires saisons pour les allergies, il faut savoir que ces dernières ne font pas de discrimination. En effet, de nombreuses personnes souffrent à longueur d’année d’allergies causées par le contact avec une foule de substances (allergènes) tant à l’extérieur qu’à l’intérieur.

Qu’est-ce qu’une allergie?

En Amérique du Nord, des millions de personnes sont incommodées par les allergies. L’allergie est une réaction qui survient lorsque le système immunitaire devient hypersensible et réagit de façon anormale à des substances d’ordinaire inoffensives comme le pollen, les moisissures, les acariens de la poussière et les squames animales.

Le contact avec l’allergène déclenche une réaction biologique qui engendre la libération d’histamine et d’autres substances inflammatoires dans l’organisme, ce qui provoque divers symptômes d’allergies affectant la peau, les voies respiratoires (dont le nez), la gorge, les yeux et parfois les oreilles.

Qu’est-ce que la rhinite allergique?

La rhinite allergique se classe parmi les maladies les plus fréquentes au Canada. Elle est causée par une inflammation de la paroi des muqueuses nasales déclenchée par l’exposition à des allergènes. Elle se manifeste entre autres par les symptômes nasaux typiques de l’allergie. On estime qu’elle toucherait entre 15 et 20 % de la population adulte au Québec.

Les symptômes typiques de la rhinite allergique comprennent les suivants :

  • écoulement nasal
  • éternuements fréquents ou répétés
  • larmoiement ou démangeaisons oculaires
  • démangeaisons du nez, de la gorge ou du palais
  • congestion nasale (et parfois des oreilles)

Quels allergènes causent la rhinite allergique?

Les allergènes se divisent en deux grands types : les allergènes intérieurs, comme les squames animales, les acariens de la poussière et les moisissures, ainsi que les allergènes extérieurs, lesquels comprennent les pollens d’arbres, de graminées et de mauvaises herbes.

Les allergies peuvent être saisonnières (qui surviennent à certains moments de l’année) ou apériodiques (qui durent toute l’année). La rhinite allergique saisonnière – une réaction aux pollens d’arbres, de graminées et de l’herbe à poux – est parfois appelée « rhume des foins » et survient principalement entre le début du printemps et la fin de l’automne, lorsque ces pollens sont présents dans l’air.

La rhinite allergique apériodique, en revanche, est causée par des allergènes qui sont présents dans l’environnement à longueur d’année, notamment les acariens de la poussière, les moisissures et les squames animales.

Comment distinguer l’allergie du rhume?

Contrairement à la grippe et au rhume, la rhinite allergique n’est pas causée par un virus. Bien que les symptômes puissent être confondus, on note toutefois des différences.  Par exemple, la rhinite allergique cause habituellement un écoulement de sécrétions nasales claires, plutôt qu’un écoulement de sécrétions nasales jaunâtres comme c’est le cas en présence d’un rhume.

En outre, la grippe et le rhume peuvent se manifester par de la fièvre, des douleurs et des maux, alors que l’allergie peut entraîner des éternuements excessifs, un larmoiement et des démangeaisons oculaires.

La grippe et le rhume disparaissent habituellement en l’espace de quelques jours, tandis qu’une allergie dure aussi longtemps que l’exposition à l’allergène. Une personne peut souffrir d’une allergie tout au long de l’année si le contact avec l’allergène est maintenu.

Quel est l’impact sur la qualité de vie?

Les allergies, bien qu’elles ne mettent pas en danger la vie des personnes qui en souffrent, peuvent nuire au fonctionnement normal de même qu’au bien-être et à la qualité de vie. En effet, la rhinite allergique peut être une cause d’absentéisme au travail, de troubles du sommeil, de fatigue et de diminution de la concentration.

Heureusement, il existe de nombreux moyens, comportant ou non la prise de médicaments, pour réduire et soulager les symptômes de rhinite allergique. Il suffit de bien s’informer et d’essayer différentes stratégies pour voir lesquelles sont efficaces. N’oublions pas que la prise en charge de la rhinite allergique repose avant tout sur l’identification et l’élimination des allergènes en cause.

Services en pharmacie

Vos allergies vous incommodent? Votre pharmacien de famille peut vous donner des conseils afin de les réduire et vous recommander le médicament le mieux adapté à votre état. Consultez-le!

Il peut également prescrire* des médicaments pour certains problèmes de santé mineurs, dont la rhinite allergique, lorsque le traitement et le diagnostic sont déjà connus. Une consultation avec votre pharmacien est essentielle afin qu'il évalue si vous répondez aux critères de prescription.

Il pourrait être nécessaire de prendre rendez-vous pour bénéficier de ce service. Informez-vous auprès de l’équipe du laboratoire pour plus de détails. Certaines pharmacies affiliées à Uniprix offrent un service de prise de rendez-vous en ligne. Pour trouver la pharmacie la plus près de chez vous offrant ce service, cliquez ici.

*Certaines conditions doivent toutefois être respectées. Des frais peuvent s’appliquer. Informez-vous auprès de l’équipe du laboratoire pour plus de détails. Les pharmaciens sont les seuls responsables de l’exercice de la pharmacie. Ils n’offrent les services reliés qu’en agissant au nom d’un pharmacien-propriétaire.

Les pharmaciens sont les seuls responsables de l'exercice de la pharmacie. Les services en pharmacie présentés sur cette page vous sont offerts par les pharmaciens propriétaires affiliés à Uniprix.

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