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13 mai 2016

L'abc des grains de beauté

Certains les comptent par dizaines, d’autres n’en ont presque pas et présentent une peau quasi immaculée. Les grains de beauté nous rendent uniques. Que sont-ils exactement, et quel est leur lien avec le cancer de la peau?

Qu’est-ce qu’un nævus?

Le terme nᴂvus désigne une altération de la peau très courante, communément appelée grain de beauté. Plat, de forme symétrique et de couleur homogène, le grain de beauté est un amas de cellules mélanocytaires (pigmentaires) dans la peau. Son diamètre est généralement inférieur à six millimètres.
La plupart du temps inoffensives, ces petites marques pigmentaires apparaissent généralement avant l’âge de 40 ans. On peut habituellement en repérer quelques dizaines sur l’ensemble du corps.

Qu’est-ce que le mélanome malin?

Le mélanome malin est un type de cancer de la peau rare, mais très dangereux. Il se développe dans les mélanocytes, d’où son lien avec les grains de beauté. Il peut se former là où se trouvent des grains de beauté, des taches de rousseur ou des taches de naissance, ou encore ailleurs sur la peau.  

Environ 80 % des mélanomes ne proviennent pas de grains de beauté existants. Il faut donc surveiller l’apparition de nouvelles marques pigmentées en premier lieu, puis la modification de ceux déjà présents.

Quels sont les facteurs de risque du mélanome malin?

Voici les principaux facteurs de risque de développer un mélanome malin.

  • Des antécédents familiaux
  • Une peau claire et sensible au soleil
  • Des cheveux pâles et des yeux bleus ou verts
  • Un nombre élevé de grains de beauté (plus de 50)
  • Coups de soleil passés, exposition sans protection, travail ou loisirs à l’extérieur

Comment détecter une lésion suspecte?

Nous devrions tous demeurer à l’affût de changements à l’apparence de la peau, d’une tache ou d’un grain de beauté. Si vous présentez des facteurs de risque de mélanome malin, il est recommandé d’examiner régulièrement votre peau de la tête aux pieds et de consulter un dermatologue lorsque vous détectez une lésion suspecte.

Voici un abécédaire qui vous permettra de déceler plus facilement et rapidement une anomalie cutanée nécessitant une consultation médicale.

Asymétrie : Une ligne tracée au centre du grain de beauté ne divise pas celui-ci en deux parties égales.

Bord : Le contour n’est pas régulier ni clairement défini.

Couleur : La couleur n’est pas homogène, passant du brun clair au brun foncé.

Diamètre : Supérieur à six millimètres.

Évolution : Changement dans la taille, la couleur ou l’épaisseur du grain de beauté, apparition de démangeaisons ou saignements.

Parmi les types de cancer, le mélanome est associé à l’un des meilleurs taux de guérison lorsqu’il est détecté à temps (jusqu’à 90 %). À l’opposé, lorsqu’il n’est pas décelé, il est souvent mortel. Il vaut donc la peine de prendre quelques minutes pour examiner sa peau chaque mois.

Bien qu’un mélanome puisse se trouver à différents endroits sur le corps, il apparaît le plus souvent dans le dos chez l’homme et sur les jambes chez la femme.

Astuce!
Règle générale, les grains de beauté d’une même personne se ressemblent tous. Le mélanome, souvent qualifié de « vilain petit canard », sera cependant différent, ce qui le rend relativement facile à déceler.

Comment prévenir le mélanome malin?

Les experts affirment que 90 % des mélanomes sont liés aux coups de soleil et à une exposition intense aux rayons UV… une cause tout à fait évitable, qu’en dites-vous? Rappelons-nous les règles de base pour se protéger du soleil:

  • Éviter les lits de bronzage.
  • Limiter l’exposition au soleil entre 11 h et 16 h.
  • Se protéger du soleil : chapeau, vêtements couvrants et tissés serrés, parasol ou véranda, etc.
  • Employer un écran solaire de bonne qualité ayant un FPS d’au moins 30 lors de chaque exposition au soleil. En réappliquer généreusement toutes les deux heures et après la baignade ou une forte sudation.
  • Garder les tout-petits à l’abri du soleil

Services en pharmacie

N’hésitez pas à consulter votre pharmacien de famille pour de l’information et des conseils relatifs à la protection solaire. Il est en mesure de vous aider à choisir le bon produit pour vous et votre famille.