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15 avril 2014

Vaccination des enfants : Foire aux questions

Depuis quelques années déjà, le sujet de la vaccination des enfants divise la population. Est-elle nécessaire ou accessoire? Sécuritaire ou dangereuse? Trouvez ici des réponses à plusieurs questions fréquemment posées.

Vaccination des enfants : des réponses à vos questions

Pourquoi devrais-je faire vacciner mon enfant?

À la naissance, les enfants ont une immunité naturelle qui les protège contre certaines maladies. C’est le système immunitaire qui assure cette protection, et il doit apprendre à reconnaître et combattre les maladies. La vaccination offre une immunité supplémentaire contre certaines maladies qui pourraient rendre bébé très malade et dans certains cas, lui laisser des séquelles permanentes. La vaccination donne un coup de pouce à son système immunitaire en développement. En faisant vacciner votre enfant, vous lui offrez une protection de longue durée contre plusieurs maladies graves, voire mortelles.

Les vaccins sont-ils obligatoires?

Non. Au Québec, la vaccination se fait sur une base volontaire. La décision de faire vacciner ou non votre enfant vous appartient. La vaccination peut sembler inutile parce que certaines maladies contre lesquelles elle protège sont disparues (polio, diphtérie, variole, etc.). Cependant, si les enfants cessent d'être vaccinés, ces maladies se manifesteront à nouveau. Ainsi, lorsque vous faites vacciner votre enfant, vous contribuez à réduire la prévalence sociale de ces maladies.

Les vaccins sont-ils sécuritaires?

Oui. Les vaccins offerts aujourd’hui sont sécuritaires. Ils ne causent que très rarement des réactions graves. Les complications liées aux maladies ciblées par les vaccins sont beaucoup plus dangereuses pour la santé de votre enfant que le vaccin lui-même. On a qu’à penser aux maladies comme la poliomyélite et la diphtérie qui peuvent causer des paralysies musculaires permanentes ou encore la rougeole, qui peut entraîner la surdité.

Les vaccins sont-ils efficaces?

Oui. Grâce à la vaccination, de nombreuses maladies, comme la diphtérie, la coqueluche, le tétanos, la rougeole, la rubéole, les oreillons, la varicelle ainsi que certains types de méningite, sont beaucoup moins fréquentes de nos jours. Cela dit, elles demeurent toujours une menace pour la santé de votre enfant s’il n’est pas vacciné.

Le vaccin RRO (rougeole, rubéole et oreillons) peut-il causer l’autisme?

Cette hypothèse, soulevée il y a plus de dix ans maintenant, persiste toujours*. Selon plusieurs études très sérieuses, ce vaccin ne cause pas l’autisme, ni aucun autre vaccin d’ailleurs. Vous ne devriez pas avoir d’inquiétude à ce sujet.

* Cette controverse est née en 1998, année où la revue The Lancet a publié une étude erronée qui établissait un lien entre l’autisme et le vaccin RRO. En 2004, les éditeurs de la revue ont reconnu qu’ils n’auraient jamais dû publier cette étude, frauduleuse; ils se sont officiellement rétractés en 2010. Fait intéressant : une étude réalisée par des chercheurs de l’Université McGill, en 2006, a démontré que les cas d’autisme en Occident ont augmenté malgré une baisse importante de la vaccination RRO.

Donner plusieurs vaccins à la fois peut-il surcharger le système immunitaire de mon enfant?

Non. Tous les jours, notre organisme entre en contact avec des millions de microbes, et notre système immunitaire travaille continuellement pour nous en protéger. Le système immunitaire de votre enfant n’aura donc aucun mal à assimiler le petit nombre d’antigènes (virus ou bactéries atténués ou morts) présents dans les vaccins. D’ailleurs, la quantité d’antigènes dans les vaccins a été considérablement réduite au fil des ans.

Pourquoi mon enfant doit-il recevoir plusieurs doses d’un même vaccin?

Il est important que votre enfant reçoive plusieurs doses d’un même vaccin afin qu’il fabrique assez d’anticorps pour combattre la maladie s’il la contracte. C’est, d’ailleurs, l’une des raisons pour lesquelles il faut respecter le plus possible le calendrier de vaccination. Vous pouvez, d’ailleurs, le consulter en ligne sur le site du ministère de la Santé et des Services sociaux.

Quels sont les principaux effets indésirables liés aux vaccins?

Outre une légère fièvre, il peut aussi y avoir d’autres réactions légères, comme de la rougeur, de la sensibilité ou un gonflement au site d’injection. Ces effets ne sont pas dangereux. Ils disparaissent généralement d’eux-mêmes en quelques jours. Notez que l’infirmière qui administrera les vaccins vous renseignera sur les différents effets possibles. On demande d’ailleurs à toute personne qui vient de se faire vacciner d’attendre 15 minutes avant de quitter la clinique ou l’établissement pour qu’une infirmière ou un médecin puissent intervenir en cas d’effet indésirable important ou d’allergie à une des composantes du vaccin.

Que dois-je faire si mon enfant est fiévreux après avoir reçu un vaccin?

Certains des enfants font de la fièvre après un vaccin. Si c’est le cas de votre enfant, vous pouvez lui donner de l’acétaminophène pour enfants (ex. : Tempra, Tylenol, etc.). Si la fièvre dure plus de 48 heures, consultez un médecin. Attention : le vaccin RRO (rougeole, rubéole et oreillons) donné à 12 et à 18 mois peut causer de la fièvre de 5 à 12 jours après l’injection du vaccin.

À savoir!
Il ne faut jamais administrer d’acide acétylsalicylique (aspirine) à un enfant de moins de 18 ans, en raison du risque qu’il contracte le syndrome de Reye, une maladie rare, mais potentiellement mortelle.

Services en pharmacie

Vous avez d’autres questions sur les vaccins? N’hésitez pas à en discuter avec votre pharmacien(ne). Il(elle) est une excellente ressource! De plus, certaines succursales offrent un service de vaccination. Renseignez-vous!

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