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15 avril 2014

Personnes âgées : Comment bien gérer la prise de vos médicaments?

(Par : Protégez-Vous en collaboration avec l’Institut universitaire de gériatrie de Montréal)

La majorité des personnes âgées consomme des médicaments. Nombre d’entre elles en ont même plusieurs à prendre au quotidien. Si cela est votre cas, cet article vous expliquera, entre autres, comment bien gérer leur usage pour plus d’efficacité et de sécurité.

Au Québec, 61 % des personnes âgées de 65 ans et plus prennent des médicaments sur ordonnance. La plupart en consomment de 3 à 5 différents. Malheureusement, plus du quart d’entre elles ne suivent pas les posologies. Cela est, pourtant, primordial.

Médicaments et efficacité : l’âge, un facteur d’influence

Le vieillissement peut avoir une incidence sur l’efficacité et l’innocuité de vos médicaments. Par exemple, avec l’âge, votre foie ? un organe qui se compare à une usine de dégradation des médicaments ? pourrait moins bien métaboliser certains d’entre eux. Les reins, qui permettent d’éliminer certains médicaments une fois dégradés, pourraient aussi voir leur fonction diminuer. En outre, un corps âgé se compose d’un peu plus de graisse que de muscles, ce qui peut nuire à la distribution de certains médicaments dans l’organisme. Tout cela explique l’importance d’ajuster les doses ou l’intervalle entre celles-ci. De plus, pour diverses raisons, certains médicaments sont inappropriés pour les personnes âgées alors qu’ils conviennent à l’adulte d’âge moyen.

Médicaments : à chacun sa dose

Comme tous les individus sont différents (poids, âge, état de santé, interactions possibles avec les autres médicaments consommés et vulnérabilité), chaque ordonnance doit être adaptée au patient. Pour obtenir les effets escomptés, vous devez absolument prendre vos médicaments de la bonne manière. Respecter la posologie est essentiel. Par exemple, si votre médecin vous a prescrit un médicament pour diminuer votre pression artérielle, vous devriez idéalement le prendre tous les jours à la même heure. Cela permet de maintenir votre pression à un niveau acceptable en tout temps et de réduire le risque de subir des complications liées à l’hypertension, comme un infarctus ou un AVC.

Si vous devez prendre plusieurs médicaments pendant la journée, il est recommandé d’utiliser un pilulier. Cet outil vous permettrait d’organiser la prise de vos médicaments en fonction de l’heure des repas et du coucher. Vous éviteriez ainsi d’oublier des doses. Si vous souhaitez en savoir plus à ce sujet, parlez-en à votre pharmacien et à votre médecin.

Médicaments : les effets indésirables

S’ils permettent d’atteindre des objectifs thérapeutiques (guérir, soulager, prévenir ou soutenir), les médicaments peuvent aussi parfois engendrer des effets indésirables ou secondaires. Il va sans dire que plus vous avez de médicaments à prendre, plus le risque de souffrir d’effets secondaires augmente. Lorsque vous commencez à prendre un médicament, surveillez bien les réactions de votre corps.

Liste de réactions possibles

  • Chutes (causées par des pertes d’équilibre, un manque de coordination, une perte de motricité, etc.)
  • Insomnie
  • Perte de coordination
  • Malnutrition (causée par une difficulté à digérer, une réduction de l’apport alimentaire ou une mauvaise absorption de certains nutriments)
  • Déshydratation
  • Perte d’appétit
  • Perte de poids
  • Perte de mémoire
  • Incontinence
  • Confusion
  • Hallucinations
  • Étourdissements
  • Somnolence
  • Constipation
  • Nausée

Si vous éprouvez des effets secondaires, avisez-en votre pharmacien et votre médecin. Selon la gravité des symptômes, il se peut qu’ils décident, dans certains cas :

  • de vous demander d’arrêter le médicament;
  • de diminuer la dose ou la fréquence de la prise;
  • d’ajouter temporairement un médicament pour contrer l’effet indésirable (ex. : un médicament pour soulager les nausées et la diarrhée);
  • de vous « sevrer », c’est-à-dire de diminuer graduellement la dose ou la fréquence de la prise du médicament jusqu’à son arrêt;
  • de remplacer le médicament par un autre plus approprié à votre état de santé.

Jusqu’à 50 % des problèmes liés aux médicaments pourraient être évités. Bien qu’il soit optimiste, cet objectif pourrait être atteint dans les décennies à venir. En effet, de plus en plus de patients veulent comprendre leurs problèmes de santé et les répercussions qu’ils ont sur leur vie. Ils veulent aussi savoir comment se prendre en mains pour améliorer leur qualité de vie.

Afin de réduire les problèmes associés à la prise de médicaments, vous devriez, entre autres, travailler en partenariat avec votre équipe soignante (pharmacien, infirmière et médecin). Pour bien connaître les règles à suivre pour un usage efficace et sécuritaire de vos médicaments, consultez le site Prenez vos médicaments au sérieux… du ministère de la Santé et des Services sociaux du Québec.

À savoir!
La première règle d’une gestion responsable et sécuritaire des médicaments d’ordonnance, des médicaments en vente libre et des produits de santé naturels (PSN) est de consulter votre pharmacien. C’est le spécialiste des médicaments. Il connaît leurs effets secondaires et leurs interactions possibles avec les PSN et les aliments.

Médicaments : des conseils à garder en tête

  • Conservez la liste à jour de vos médicaments avec vous (ici comme à l’étranger). Votre pharmacien peut vous la fournir. Ainsi, vous aideriez les équipes soignantes qui seraient appelées à s’occuper de vous.
  • Observez vos réactions lorsque vous commencez à prendre un nouveau médicament ou lorsqu’une dose est modifiée. Prenez des notes. Essayez d’établir des liens.
  • Notez vos questions dans un carnet et posez-les à votre pharmacien et à votre médecin.
  • Rapportez vos médicaments périmés à la pharmacie.
  • N’utilisez jamais les médicaments d’une autre personne. Ils peuvent ne pas convenir à votre état de santé.

À lire pour en savoir plus :

« Guide pratique de l’aide aux aînés », Protégez-Vous, août 2011.
« Des médicaments dangereux pour les aînés », Protégez-Vous, juillet 2011.
« Dix conseils pratiques pour un bon usage des médicaments », MSSS

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