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22 juillet 2016

L’amygdalite

Le rôle des amygdales consiste à produire des anticorps et à participer à la formation de globules blancs pour lutter contre les infections. Cependant, lorsqu'elles sont elles-mêmes infectées, les amygdales remplissent plus difficilement leur rôle. On parle alors d'amygdalite. Bien que tout le monde puisse en être affecté, ce problème survient plus souvent chez les enfants de 3 à 7 ans, car leurs amygdales sont plus grosses.

Symptômes

Le principal symptôme de l’amygdalite est une inflammation à la gorge et aux oreilles, souvent accompagnée de douleur. Les symptômes suivants peuvent aussi être présents :

•    présence de taches blanches ou de pus dans la gorge ou sur les amygdales;
•    présence de petites taches rouges au palais;
•    fièvre;
•    malaise généralisé;
•    maux de tête;
•    vomissements.

La douleur ressentie peut être plus ou moins intense et se manifester surtout à la déglutition (lorsque l’on avale). Parfois, les jeunes enfants ne se plaindront pas, mais ils refuseront de manger à cause de la douleur.

À surveiller!
Au chapitre des maux de gorge, on retrouve également d’autres types plus ou moins communs comme la pharyngite (inflammation du pharynx) et l’épiglottite (inflammation de l’épiglotte, petite protubérance près de la trachée). 

Comme cette dernière peut constituer une urgence médicale, il est important de ne pas confondre amygdalite et épiglottite. Mieux vaut consulter un médecin rapidement lorsque les symptômes suivants se manifestent :

•    une gêne respiratoire intense;
•    de la difficulté à avaler;
•    une salivation excessive;
•    une fièvre élevée.

Causes 

Une amygdalite peut être causée par différents facteurs, dont les suivants qui sont les plus fréquents :

•    Streptocoques du groupe A – Ces bactéries courantes infectent la gorge d'une personne sur cinq. Elles sont à l'origine d’un grand nombre de cas d'amygdalite.
•    Virus respiratoires – Certains virus, dont les plus communs sont ceux du rhume et de la grippe, sont impliqués dans bien des cas d'amygdalite.
•    Mononucléose infectieuse – Cette maladie causée par le virus Epstein-Barr provoque souvent des symptômes semblables à ceux de l’amygdalite.

Traitement

La plupart des amygdalites disparaissent d'elles-mêmes, sans traitement. Par contre, s’il s’agit d’une infection à streptocoques confirmée par une culture, on envisagera l’antibiothérapie. Dans certains cas, on prescrira également un antibiotique pour prévenir les infections et complications ultérieures. L'ablation des amygdales (l’amygdalectomie) a longtemps constitué la principale solution de traitement chez les enfants, mais elle est considérée aujourd'hui comme une mesure de dernier recours.

Il est possible de soulager les symptômes de l’amygdalite grâce à des médicaments et à d’autres mesures. Par exemple, si la personne ressent de la douleur ou fait de la fièvre, le recours à un analgésique comme de l’acétaminophène ou de l’ibuprofène peut s’avérer fort utile. Avant d’envisager la prise de tout médicament en vente libre, il est important de consulter votre pharmacien. Il pourra vous conseiller la meilleure option et vous indiquer comment prendre le médicament de façon optimale. Certains médicaments pourraient ne pas convenir, surtout s’il s’agit d’un enfant ou d’une personne ayant des problèmes de santé ou prenant des médicaments.

Parmi les mesures susceptibles de contribuer au mieux-être, notons le repos, l’hydratation (boire beaucoup d’eau) et sucer de la glace ou des sucettes glacées. Demandez à votre pharmacien de vous donner ses bons trucs!

Services en pharmacies

Si vous avez d’autres questions sur l’amygdalite, n’hésitez pas à consulter votre pharmacien de famille. Il se fera un plaisir de vous renseigner!

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