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15 avril 2014

La maladie d'Alzheimer : mythes et réalités

La maladie d’Alzheimer, on le sait, est une maladie dégénérative du cerveau pour laquelle il n’existe toujours aucun traitement. Elle survient généralement chez les personnes de plus de 65 ans. Néanmoins, des adultes plus jeunes peuvent aussi être touchés. Voici quelques chiffres concernant le phénomène canadien. En 2010,

  • au Canada, environ 500 000 personnes étaient atteintes de la maladie d’Alzheimer ou d’une maladie apparentée;
  • on estime que, d’ici une génération, le nombre de cas doublera, ce qui le fera passer à quelque 1,1 million;
  • plus de 110 000 nouveaux cas ont été diagnostiqués, soit un nouveau cas toutes les cinq minutes.

Mythes

La maladie d’Alzheimer est encore méconnue et plusieurs mythes y sont associés. Essayons d’en briser quelques-uns, et d’y voir plus clair.

Vrai ou faux : Mes pertes de mémoire signifient que j'ai la maladie d'Alzheimer.
Vrai et faux. Plusieurs personnes ont des problèmes de mémoire en vieillissant, mais cela ne signifie pas nécessairement qu'elles sont atteintes de la maladie d'Alzheimer. Cependant, si les pertes de mémoire nuisent aux activités quotidiennes et sont combinées à d’autres symptômes, comme une difficulté à faire des choix, un changement sur le plan de la communication, etc., il est préférable de consulter un médecin.

Vrai ou faux : La maladie d'Alzheimer affecte uniquement les personnes âgées.
Faux. Bien que l'âge soit le plus important facteur de risque connu de la maladie d'Alzheimer, ce ne sont pas seulement les personnes âgées qui développent la maladie. Des adultes dans la quarantaine et dans la cinquantaine en reçoivent également le diagnostic. Ce qu’il faut retenir, c'est que la maladie d’Alzheimer n'est pas un processus normal du vieillissement.

Vrai ou faux : Si un membre de ma famille est atteint de la maladie, le risque est élevé que j’en sois un jour également atteint(e).
Vrai et faux
. Bien que l’hérédité soit un facteur de risque, seulement 7 % des cas de maladie d'Alzheimer sont associés au bagage génétique. Une personne ayant un parent, un frère ou une sœur qui est ou a été atteint(e) de la maladie d'Alzheimer possède donc un risque (faible) de développer la maladie.

Vrai ou faux : On peut prévenir la maladie d'Alzheimer.
Vrai. Un ensemble de mesures peuvent aider à prévenir la maladie d’Alzheimer, lesquelles sont surtout reliées aux habitudes de vie, soit le fait de demeurer actif(active) physiquement, de manger sainement, de stimuler l’activité intellectuelle, de réduire son niveau de stress, de surveiller sa tension artérielle, sa glycémie et son taux de cholestérol, et de demeurer socialement actif(active).

Vrai ou faux : La maladie d'Alzheimer se guérit.
Faux. La maladie d'Alzheimer est actuellement incurable. Toutefois, il existe des traitements médicamenteux et d’autres types de traitements qui peuvent aider à atténuer certains symptômes et à améliorer la qualité de vie des patients. La recherche se poursuit et de nombreux essais cliniques portant sur différents médicaments sont actuellement en cours.

Vrai ou faux : Les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer deviennent violentes et agressives.
Vrai et faux. Cela dépend de chaque personne. Pour certaines personnes, les pertes de mémoire peuvent être particulièrement frustrantes, enrageantes. La connaissance de la maladie, l'aménagement des lieux physiques et des modifications dans notre façon de communiquer avec la personne atteinte peuvent prévenir diverses réactions plus ou moins négatives ou brutales de sa part.

Services en pharmacie

Il existe plusieurs médicaments destinés à atténuer certains des symptômes de la maladie d’Alzheimer, votre pharmacien peut vous renseigner sur ces derniers, leurs effets indésirables et leurs possibles interactions avec d’autres médicaments. N’hésitez pas à le consulter!

Les pharmaciens sont les seuls responsables de l'exercice de la pharmacie. Les services en pharmacie présentés sur cette page vous sont offerts par les pharmaciens propriétaires affiliés à Uniprix.

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