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15 avril 2014

La maladie d’Alzheimer

Janvier est le mois de la sensibilisation à la maladie d’Alzheimer (MA), un problème qui touche actuellement 1 aîné sur 11 au Canada.

La MA est une maladie dégénérative qui provoque des lésions au cerveau. Les symptômes les plus connus sont les pertes de mémoire. À ce jour, la MA est toujours incurable. Toutefois, les progrès scientifiques actuels permettent aux patients d’avoir une meilleure qualité de vie.

Symptômes de la maladie d’Alzheimer 

Au fil du temps, les cellules cérébrales du patient atteint rétrécissent, voire disparaissent, ce qui fait apparaître des plaques, c’est-à-dire des taches denses aux formes irrégulières. Ces plaques s’étendront graduellement à différentes zones du cerveau, affectant ainsi la mémoire, l’imagination, le langage, le raisonnement et le jugement de la personne atteinte. La MA se manifeste chez chaque personne atteinte de façon différente. On peut, par contre, documenter l’évolution de la maladie en associant les symptômes à trois différentes phases.

Les trois phases de la maladie d’Alzheimer

Initiale (de deux à quatre ans)

  • quelques oublis
  • difficultés à traiter l’information nouvelle
  • problèmes de concentration et d’orientation
  • etc.

Intermédiaire (de deux à dix ans)

  • détérioration importante des fonctions cognitives
  • pertes de mémoire plus marquées
  • difficulté à reconnaître les gens
  • changements d’humeur marqués
  • gestes répétitifs
  • passivité
  • etc.

Avancée (indéterminée)

  • facultés très altérées
  • incapacité à reconnaître les gens
  • sommeil fréquent
  • incapacité à parler, s’habiller ou se laver
  • incontinence
  • méthodes non verbales pour communiquer
  • etc.

Facteurs de risque de la maladie d’Alzheimer

Voici quelques-uns des principaux facteurs de risque liés à la maladie d’Alzheimer.

L’âge 

Les gens de 65 ans et plus souffrent davantage de la maladie d’Alzheimer. Par ailleurs, comme les femmes vivent plus longtemps, elles sont, par conséquent, plus susceptibles d’en souffrir.

L’hérédité

Quoi qu’on en pense, seulement de 5 % à 10 % des cas seraient attribuables à l’hérédité.

Un traumatisme crânien

Les gens qui ont subi ce type de traumatisme présenteraient un risque plus important de développer la MA.

Certaines maladies

La présence d’affections, comme l’hypertension, le diabète, le syndrome de Down et les troubles cardiovasculaires, augmenterait les risques d’apparition de la maladie. 

Traitements de la maladie d’Alzheimer

Actuellement, il n’existe aucun moyen de guérir la maladie d’Alzheimer. Les traitements accessibles (prescrits par un médecin), bien qu’utiles, ne soignent que les symptômes et ne font que retarder la détérioration des fonctions cognitives ou du comportement chez certains patients.

Prévenir 

Même si la science n’a toujours pas trouvé la clé du traitement, elle a trouvé quelques moyens de prévenir ou de retarder l’apparition de la maladie d’Alzheimer. Par exemple :

  • faire de l’activité physique;
  • surveiller son taux de cholestérol et sa tension artérielle;
  • exercer son intellect (lecture, mots croisés, sudoku, etc.);
  • avoir une saine alimentation.

Trouver du soutien 

Si la maladie est éprouvante pour la personne atteinte, elle peut l’être tout autant pour les proches qui doivent en prendre soin. Des conseils utiles et pertinents ainsi qu’un soutien adéquat peuvent cependant les aider à traverser cette épreuve avec un peu plus de sérénité.

Services en pharmacie

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