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29 septembre 2016

Gastro-entérite : attention à la contamination!

La gastro-entérite est une maladie inflammatoire des muqueuses gastrique et intestinale qui se manifeste surtout par des vomissements et de la diarrhée. Très répandue, surtout chez les enfants, elle est extrêmement contagieuse. Elle ne dure généralement qu’un à trois jours, mais il faut souvent un peu plus de temps pour s’en rétablir complètement.

Virus ou bactérie?

Les gastro-entérites sont le plus souvent causées par des virus – les rotavirus et les adénovirus – qui touchent principalement les très jeunes enfants. Ces microorganismes infectieux se propagent surtout par voie oro-fécale, c’est-à-dire lorsque des selles contaminées se retrouvent dans la bouche d’une autre personne.  La transmission peut se faire par contact direct de personne à personne, ou encore par l’intermédiaire d’eau, d’aliments ou d’objets contaminés.   
  

Chez les adultes et les enfants plus âgés, la gastro-entérite est surtout attribuable au virus de Norwalk. Contrairement aux autres types de virus, qui se propagent durant une période précise de l’année et peuvent ainsi créer une épidémie, le virus de Norwalk peut se transmettre n’importe quand.

La gastro-entérite peut également être provoquée par des bactéries. Par exemple, lorsqu’une personne consomme des aliments contaminés, elle peut subir un empoisonnement alimentaire qui se manifeste souvent par une gastro-entérite.

Symptômes et complications de la gastro-entérite

Les symptômes de la gastro-entérite sont multiples et variables, selon le cas :

  • selles molles et aqueuses;
  • nausées;
  • vomissements;
  • fièvre;
  • crampes abdominales;
  • perte d’appétit;
  • mal de tête;
  • sensation de malaise général.

Les virus responsables ont tendance à produire leurs premiers symptômes entre un et trois jours suivant l’infection. La plupart du temps, les symptômes durent quelques jours seulement, après quoi la personne se rétablit. Dans certains cas, ils peuvent durer plus d’une semaine, il convient alors de consulter un médecin. Les jeunes enfants sont particulièrement vulnérables aux complications de la gastro-entérite. 

La complication la plus fréquente et la plus inquiétante de la gastro-entérite est la déshydratation. Elle survient à la suite de la perte en eau et en électrolytes occasionnée par les vomissements, la diarrhée et la fièvre. Il s’agit d’un problème sérieux qui justifie bien souvent une consultation médicale, surtout chez les personnes à risque. Heureusement, il est possible de prévenir la déshydratation.  

Prévention de la gastro-entérite

Un lavage fréquent et efficace des mains constitue la mesure par excellence pour éviter la propagation des microbes responsables de la gastro-entérite.

De plus, il convient d’éviter tout contact avec un individu qui souffre de cette maladie. Les adultes infectés devraient s’abstenir de se rendre au travail et les enfants infectés ne devraient pas aller à l’école ou à la garderie, car ils peuvent très facilement transmettre les microbes aux gens de leur entourage. 

Traitement de la gastro-entérite

La gastro-entérite ne se guérit pas; on doit simplement attendre que les symptômes disparaissent. Le plus important est de mettre en place des mesures pour prévenir la déshydratation. Des solutions orales de réhydratation sont offertes en pharmacie, en différentes saveurs. Il existe des solutions déjà préparées ainsi que des produits en poudre à reconstituer avec de l’eau. Certaines personnes préféreront préparer elles-mêmes une solution de réhydratation « maison ». Pour ce faire, il faut suivre une recette très précise pour s’assurer d’avoir les bonnes proportions d’électrolytes et de sucre. Votre pharmacien peut vous renseigner à ce sujet

Boire seulement de l’eau, ou encore pire, des boissons gazeuses, des jus ou toute autre boisson sucrée n’est pas une bonne option. Mieux vaut miser sur des solutions de réhydratation proprement dites.

La diète s’avère aussi importante en cas de diarrhée. Votre pharmacien peut vous informer sur les aliments à éviter ou à préconiser. Par exemple, dès que vous vous sentez mieux et souhaitez recommencer à vous alimenter, vous pouvez manger des bananes, de la soupe claire, des craquelins, du riz et du gruau.

Finalement, plusieurs médicaments en vente libre sont disponibles pour soulager les symptômes associés à la gastro-entérite tels que les nausées, les vomissements, la diarrhée, la fièvre et les maux de tête. Il est conseillé de toujours consulter votre pharmacien avant de vous procurer un médicament en vente libre, surtout s’il est destiné à un jeune enfant. Il pourra vous recommander le meilleur produit selon la situation, l’âge et l’état de santé de la personne, tout en précisant les modalités d’usage. 

Services en pharmacie

Si vous avez des questions sur la gastro-entérite, n’hésitez pas à consulter votre pharmacien de famille. Il est là pour vous aider

Les pharmaciens sont les seuls responsables de l'exercice de la pharmacie. Les services en pharmacie présentés sur cette page vous sont offerts par les pharmaciens propriétaires affiliés à Uniprix.

Le site www.uniprix.com aborde des sujets liés à la santé. Validés par des experts, ses textes constituent une source d'information fiable au moment de leur diffusion. Ils ne remplacent en aucun cas l'opinion d'un professionnel de la santé. Uniprix inc. et ses pharmaciens affiliés n'engagent leur responsabilité d'aucune manière en rendant disponible cette information sur ce site Web.

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