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15 avril 2014

Fibromyalgie : Un syndrome méconnu

La fibromyalgie est un syndrome chronique caractérisé par une sensation de douleur généralisée aux muscles, aux ligaments et aux tendons ainsi que par un sentiment de fatigue profonde.

Fibromyalgie : Un syndrome méconnuDéfinition de la fibromyalgie

Le terme « fibromyalgie » est un dérivé de trois éléments :

  • « fibro » qui désigne les tissus fibreux, comme les tendons et les ligaments;
  • « my(o) » qui fait référence aux muscles;
  • « algie » qui signifie douleur.

Cette affection rhumatismale est considérée comme un syndrome parce qu’elle représente un ensemble de symptômes plutôt qu’un processus clairement défini. Ce syndrome touche de 2 à 6 % de la population. Au Canada, cela représente environ 900 000 personnes, dont une majorité de femmes.

Le diagnostic de fibromyalgie est difficile à établir, car les symptômes s’apparentent à ceux d’autres problèmes de santé. De plus, aucun examen médical en laboratoire, comme la radiographie, ne permet actuellement de diagnostiquer la fibromyalgie. Le médecin se fondera sur l’examen physique du patient et sur ses antécédents médicaux.

Description et symptômes de la fibromyalgie

Les principaux symptômes de la fibromyalgie sont la douleur, la sensibilité au toucher et la raideur des muscles, des tendons et des ligaments. Les parties du corps les plus souvent touchées sont le cou, les épaules, l’abdomen, le bas du dos et les cuisses. Le mal peut être ressenti uniformément sur une grande surface, mais aussi à des endroits sensibles où la douleur est plus intense.

En outre, les symptômes peuvent varier d’un individu à l’autre :

  • maux de tête;
  • spasmes musculaires;
  • sommeil non réparateur;
  • ankylose;
  • manque d’énergie;
  • sautes d’humeur;
  • anxiété;
  • troubles de l’intestin;
  • douleurs au visage;
  • démangeaisons;
  • engourdissement ou fourmillement dans les mains et les pieds;
  • troubles vasculaires;
  • maladresse;
  • sensation d’enflure;
  • douleurs thoraciques;
  • difficulté à se concentrer;
  • pertes de mémoire.

Comme ces symptômes peuvent également être le signe d’autres maladies, il est important de toujours consulter un médecin.

Causes de la fibromyalgie

Les causes de la fibromyalgie ne sont pas clairement établies. Il semble qu’elle se manifesterait après une expérience traumatique. Certains facteurs déclencheurs peuvent être à l’origine du syndrome, comme :

  • un stress psychologique important;
  • un manque ou un excès d’activités physiques;
  • une blessure accidentelle;
  • une intervention chirurgicale; 
  • un accouchement;
  • une infection virale.

Cependant, le syndrome peut également survenir sans cause apparente.

Certaines personnes sont plus à risque de souffrir de fibromyalgie, dont :

  • les femmes;
  • les personnes âgées de plus de 50 ans;
  • les personnes ayant des troubles du sommeil (p. ex. : spasmes musculaires nocturnes);
  • les personnes ayant vécu des expériences traumatisantes;
  • les personnes atteintes d’une infection virale importante, comme le VIH.

Prévention et traitement de la fibromyalgie

Comme il n’existe actuellement aucun moyen de prévenir ni de guérir ce syndrome, les traitements sont axés sur le soulagement de la douleur et sur l’amélioration du sommeil.

Les médicaments les plus utilisés pour aider les patients sont :

  • les anti-inflammatoires (p. ex. : ibuprofène);
  • l’acétaminophène;
  • les antidépresseurs;
  • les sédatifs.

L’application de chaleur, les massages légers, le repos, l’étirement fréquent des muscles, l’exercice régulier et la réduction du stress peuvent également diminuer la douleur et améliorer le bien-être de la personne atteinte.

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