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15 avril 2014

Dépression saisonnière : Un simple manque de lumière

En automne et en hiver, dans les pays nordiques, le manque de luminosité affecte un grand nombre de personnes. Chez certains individus, des symptômes se manifestent de façon très marquée durant cette période et disparaissent avec la venue du printemps. Il peut alors s’agir d’une dépression saisonnière. Dans certains cas, les symptômes s’aggravent à un point tel qu’ils entraînent des idées suicidaires.

Définition de la dépression saisonnière

La dépression saisonnière est un type de dépression lié au manque de lumière naturelle. Les spécialistes estiment qu’elle touche de 3 % à 8 % de la population adulte nordique, dont une majorité de femmes.

Bien que les mécanismes exacts de la dépression saisonnière soient encore mal compris, cet état serait dû à un déséquilibre biochimique au cerveau impliquant la mélatonine, une hormone jouant un rôle essentiel dans les rythmes biologiques et la régulation de l’humeur. En outre, une faible production d’endorphines et de sérotonine dans le cerveau pourrait également contribuer à la dépression saisonnière.

Comme tout type de dépression, ce trouble est provoqué par un déséquilibre dans les substances chimiques qui participent à l’envoi de messages dans le cerveau. Il ne s’agit en aucun cas d’un signe de faiblesse ou d’une inaptitude, mais bien d’un problème reconnu qui survient durant la même période chaque année.

Symptômes de la dépression saisonnière

Au Canada, les symptômes de la dépression saisonnière apparaissent généralement en octobre et disparaissent en avril ou en mai et parfois même spontanément durant un voyage au soleil. Les signes les plus fréquents sont :

  • fatigue chronique et somnolence durant le jour;
  • irritabilité ou tristesse, perte d’intérêt et manque d’initiative;
  • manque de concentration;
  • baisse de la libido;
  • hypersomnie (besoin exagéré de sommeil);
  • augmentation de l’appétit et, parfois, prise de poids.

Si vous croyez souffrir de dépression saisonnière, il est préférable de consulter un professionnel de la santé pour obtenir un diagnostic clair et un traitement adapté à votre situation.

Mesures préventives

Puisque la dépression saisonnière résulte d’un manque de lumière, il suffit généralement de combler cette lacune pour retrouver son énergie. Pour les personnes dont les symptômes sont légers, il est recommandé de prendre l’air environ une heure par jour, durant les périodes les plus ensoleillées de la journée. L’activité physique, surtout faite à la lumière naturelle, a également un effet antidépresseur.

Traitements

Pour les personnes aux prises avec des symptômes plus importants, il existe des traitements comme la psychothérapie, la luminothérapie, le simulateur d’aube et les antidépresseurs.

Luminothérapie

Des études démontrent que la luminothérapie (ou photothérapie) permet de réduire les symptômes de façon significative. Elle consiste à s’exposer à une lumière intense fournie par une lampe de 10 000 lux (unité de mesure de la luminosité) qui contient tous les spectres de la lumière solaire, les ultraviolets. La durée de l’exposition varie selon l’intensité de la lumière fournie par la lampe.

Simulation artificielle de l’aube

La simulation artificielle de l’aube est une autre forme de photothérapie qui consiste à reproduire les conditions naturelles du réveil, en simulant la luminosité d’un lever de soleil. Concrètement, il s’agit de remplacer son réveille-matin par une lampe d’aube, programmée pour éclairer la chambre progressivement, dès l’heure voulue.

Services en pharmacie

Si vous avez des questions sur la dépression saisonnière et ses traitements, n’hésitez pas à consulter votre pharmacien. Il est là pour vous! 

Les pharmaciens sont les seuls responsables de l'exercice de la pharmacie. Les services en pharmacie présentés sur cette page vous sont offerts par les pharmaciens propriétaires affiliés à Uniprix.

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