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15 avril 2014

Comment déchiffrer l’étiquette d’un produit naturel?

(Par: Protégez-Vous)

Les produits de santé naturels se présentent sous différentes formes suivant les procédés utilisés pour extraire les principes actifs des plantes médicinales. Voici un petit guide pour vous aider à mieux comprendre les étiquettes.

Plante séchées

Certains suppléments sont simplement constitués de la plante séchée : ils se présentent alors sous la forme de capsules ou de comprimés. Les plantes séchées sont aussi vendues en vrac pour la préparation de décoctions ou d’infusions. Comme pour les suppléments, le nom usuel et le nom latin de la plante ainsi que la partie employée doivent alors figurer sur l’étiquette. Par exemple sur une bouteille de suppléments de Trèfle rouge, on pourra lire, chaque capsule de gélatine contient : Tige, feuille et fleur de Trèfle Rouge (Trifolium pratense).

Teinture

Une teinture médicinale est issue d’un procédé traditionnel qui consiste à faire macérer la plante dans un solvant : de l’alcool, de la glycérine ou parfois du vinaigre. Le solvant absorbe les composés médicinaux que renferme la plante et on obtient un extrait liquide dont la concentration est indiquée par ratio, par exemple 1:10 ou 1:5. Ainsi un ratio de 1:5 signifie qu’on a fait macérer 1 g de la plante dans 5 ml de solvant. Une teinture ayant un ratio de 1:10 est donc moins concentrée. Les teintures contiennent habituellement 45 % ou plus d’alcool. Le dosage est généralement donné en gouttes ou en millilitres.

Extrait fluide

Un extrait fluide est obtenu par l’infusion ou la décoction d’une plante dans d’immenses percolateurs. Ces derniers contiennent de l’eau et une proportion variable d’alcool (ou autre solvant), selon le type de composés que l’on veut extraire. L’extrait fluide est généralement plus concentré que la teinture, puisque les ratios sont de 1:1 ou de 1:2, soit l’équivalent de 1 g de plante pour 1 ou 2 ml de liquide. Les extraits liquides contiennent généralement moins d’alcool que les teintures et le dosage est donné en millilitres.

Extrait solide

On obtient un extrait solide en déshydratant un extrait fluide et en le réduisant en poudre. Le ratio, ou degré de concentration, exprime la quantité de plante employée pour fabriquer un gramme d’extrait. Ainsi le ratio 1:50 qui apparaît sur l’étiquette d’un extrait solide de ginkgo signifie que pour obtenir un gramme d’extrait on a employé 50 g de feuilles de ginkgo ; 1:25 indique une concentration plus faible. Le dosage est habituellement donné en milligrammes.

Ingrédient actif

Pour certaines plantes, on connaît les composants auxquels elles doivent leur effet thérapeutique, et on a déterminé dans quelles proportions ils doivent être présents pour que l’extrait soit efficace. Par exemple, dans le cas du curcuma, on sait que les ingrédients actifs sont les curcuminoïdes : certains suppléments garantissent une teneur exprimée en pourcentage, par exemple, 95 %. Dans le cas du chardon-Marie, l’ingrédient actif est la silymarine qui doit être présente à 70 % ou à 80 % pour être efficace. En ce qui concerne les extraits de ginkgo biloba, il s’agit des glucoflavonoïdes et des terpéno-lactones.

Marqueur

La plupart du temps, on ne connaît pas, pour une plante donnée, la ou les substances actives auxquelles on pourrait attribuer l’effet thérapeutique. Dans ces cas, on se sert d’un composant très caractéristique de cette plante pour établir une norme qui permet de s’assurer que l’extrait renferme bien la bonne plante, dans une concentration adéquate. Par exemple, l’hypéricine, qui sert généralement de marqueur au millepertuis, n’a rien à voir avec l’effet antidépresseur que l’on reconnaît à la plante. Cependant, on sait qu’un extrait contenant 0,3 % d’hypéricine devrait renfermer suffisamment d’ingrédients actifs de la plante pour exercer l’effet antidépresseur souhaité.

Tiré du Guide pratique des produits de santé naturels, Protégez-Vous, 2011

À lire pour en savoir plus :

Grossesse et produits de santé naturels, Protégez-Vous, juillet 2012
Des produits de santé naturels pour prévenir le rhume et la grippe, Protégez-Vous, novembre 2011

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