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15 avril 2014

Attention aux engelures!

Quand le corps est exposé au froid trop longtemps, les vaisseaux sanguins se rétrécissent, la circulation sanguine s’effectue moins bien et, conséquemment, l’extrémité des membres commence à geler (oreilles, nez, mains et pieds).

La peau de la zone gelée devient d’abord rouge, puis douloureuse; une sensation de picotement et de brûlure apparaît bientôt. Toutefois, il ne faut pas penser que le problème est réglé si la douleur disparaît. Bien au contraire! Avec le temps, la peau devient tellement engourdie qu’elle perd sa sensibilité.

Pour contrer ce phénomène, le corps envoie du sang afin de réchauffer les parties gelées, mais puisque ce sang ne se rend pas à la zone glacée, les vaisseaux sanguins peuvent devenir engorgés et s’endommager. C’est à cette étape que la peau peut devenir blanche ou grisâtre et se mettre à démanger. Des plaques et des boursouflures peuvent également apparaître. 

Soins

Même si les engelures provoquent de fortes irritations, il est conseillé de ne pas gratter la région affectée. Pour se réchauffer, il est plutôt recommandé de :

  • se mettre à l’abri du froid le plus rapidement possible;
  • retirer doucement les vêtements qui couvrent la région touchée;
  • réchauffer la peau avec l’haleine;
  • couvrir la plaie avec les mains ou un vêtement tiède.

Il est primordial de ne pas frictionner ni masser l’engelure, car vous risquez d’endommager les tissus. De plus, ne tentez pas de réchauffer les parties touchées avec de l’eau chaude ou une bouillotte, car vous pourriez aggraver l’état de la lésion.

En général, l’enflure et la douleur disparaissent après quelques jours. À noter que les parties du corps qui ont déjà subi des engelures seront plus vulnérables par la suite.
 

Prévenir les engelures

Voici quelques conseils de protection contre le froid et l’humidité :

  • portez plusieurs couches de vêtements;
  • portez des bottes chaudes;
  • ayez un manteau imperméable;
  • accordez une attention particulière à la façon dont vos enfants sont vêtus. (En effet, ils grandissent rapidement et deviennent vite à l’étroit dans leurs vêtements. En pareil cas, la circulation sanguine peut être altérée, et leurs doigts et leurs orteils, geler rapidement.)

Lorsque le facteur de vent fait baisser la température ressentie à 30 ºC sous zéro, les sorties devraient être de courte durée. Et s’il fait - 40 ºC, il serait plus prudent de rester bien au chaud dans la maison!

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