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15 juin 2016

Qu’est-ce que l’apnée du sommeil?

L’apnée du sommeil se caractérise par des arrêts respiratoires involontaires, causant des réveils durant le sommeil. Aussi courante que le diabète et l’hypertension, elle touche au moins un adulte sur 20. Apprenons-en plus en lisant ce qui suit.

Cause

L’apnée obstructive du sommeil (AOS) est une maladie chronique due au relâchement de la langue et de la gorge, qui crée un blocage partiel des voies respiratoires. Il s’agit de la forme la plus courante d’anomalie respiratoire du sommeil.

Cette situation entraîne une diminution de l’entrée d’air aux poumons, provoquant un arrêt respiratoire d’une durée de 10 à 30 secondes, puis le réveil. Fréquents, ces arrêts respiratoires surviennent de 5 à 30 fois par heure durant la nuit. Il faut toutefois savoir que les réveils sont, bien souvent, inconscients, ce qui fait que la personne qui en souffre n’en garde généralement aucun souvenir.

Bien que les gens qui souffrent d’apnée ronflent, il ne faut pas confondre ronflement et apnée, car ce ne sont pas tous les ronfleurs qui font de l’apnée.

Facteurs de risque

De façon générale, les hommes sont davantage touchés par l’apnée du sommeil. Voici les autres facteurs associés à la maladie :

  • l’obésité
  • le fait d’avoir un cou particulièrement large, des amygdales volumineuses, une cloison du nez déviée, une mâchoire inférieure peu développée
  • l’obstruction nasale
  • des antécédents familiaux d’apnée du sommeil
  • la consommation de certains médicaments (p. ex. somnifères ou tranquillisants)
  • le fait de dormir sur le dos
  • la consommation d’alcool en soirée
  • le tabagisme
  • la ménopause

Les signes

Plusieurs personnes souffrant d’apnée du sommeil subissent les symptômes pendant des mois, voire des années avant de recevoir un diagnostic. C’est pourquoi il est important de surveiller certains signes qui peuvent laisser présager un problème d’apnée.

  • Ronflez-vous de façon importante?
  • Vous réveillez-vous souvent pendant la nuit?
  • Transpirez-vous durant la nuit?
  • Avez-vous un sommeil agité?
  • Avez-vous souvent envie d’uriner la nuit?
  • Souffrez-vous de maux de tête au réveil?

Important!
Si vous remarquez la présence de plusieurs de ces signes, parlez-en à votre médecin rapidement. Il vous questionnera sur vos éventuels symptômes d’apnée du sommeil et vous dirigera vers une clinique du sommeil, au besoin.

Complications, diagnostic et traitements

S’il n’est pas traité, ce trouble du sommeil occasionne différentes complications. À court terme, il y a bien sûr la fatigue, mais aussi des maux de tête et de l’irritabilité.

À long terme, il est question de complications beaucoup plus importantes dues entre autres à la fatigue et au manque de sommeil, comme des accidents de la route et la dépression.

Le risque de développer une maladie cardiovasculaire (hypertension, AVC, arythmie cardiaque, infarctus, etc.) est également accru, sans compter les risques de complications lors d’une anesthésie générale.

En cas de doute, il est donc important de consulter afin d’obtenir un diagnostic d’apnée du sommeil et de bénéficier d’un traitement adapté à cette condition.

Troubles du sommeil divers

Outre l’apnée du sommeil, on dénombre plusieurs autres troubles du sommeil. Parmi eux :

L’insomnie.  Trouble du sommeil qui peut se manifester de différentes façons : par une difficulté à s’endormir, une difficulté à maintenir le sommeil (réveils fréquents durant la nuit) ou encore des réveils très matinaux. Il en existe deux types : l’insomnie aigüe, qui dure d’une à trois semaines, et l’insomnie chronique, qui se manifeste au moins trois nuits par semaine, durant plus d’un mois.

La narcolepsie. Trouble neurologique très rare faisant partie de la famille des hypersomnies. Le principal symptôme est la présence continue d’irrépressibles envies de dormir durant la journée. La personne est souvent incapable de combattre cette envie de sommeil et passe directement et subitement de l’état d’éveil au sommeil paradoxal (stade des rêves).

Les parasomnies du sommeil lent profond. Troubles survenant durant le sommeil profond. Les terreurs nocturnes chez les enfants et le somnambulisme en font partie.

Le syndrome des jambes sans repos. Sensation inconfortable dans les jambes, associée à un besoin pressant de bouger. La sensation est difficile à décrire, mais peut ressembler à des chatouillements. Habituellement, la sensation survient pendant la nuit et peut interrompre le sommeil. À l’occasion, d’autres parties du corps peuvent être affectées comme les bras et le tronc.

Le trouble du rythme circadien. Problème de sommeil relié à un cycle veille-sommeil irrégulier, notamment en raison de décalages horaires ou d’horaires de travail irréguliers.

Services en pharmacie

Si vous croyez souffrir d’apnée du sommeil, votre pharmacien de famille pourra en discuter avec vous et vous aider à identifier les symptômes à l’aide d’un court questionnaire. Il pourra ensuite vous diriger vers des professionnels de la santé formés pour évaluer la présence d’apnée du sommeil.

Au besoin, il pourra vous conseiller sur les médicaments en vente libre et les différents produits naturels pour aider à dormir offerts sur le marché et vous rappeler les mesures d’hygiène du sommeil.

Les pharmaciens sont les seuls responsables de l’exercice de la pharmacie. Les services en pharmacie présentés sur cette page vous sont offerts par les pharmaciens propriétaires affiliés à Uniprix.

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