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15 avril 2014

Tuberculose : Toujours d’actualité

Chaque année, la tuberculose tue environ deux millions de personnes partout dans le monde. En fait, sur le plan des maladies infectieuses, seul le sida est plus mortel! De nos jours, si les cas de tuberculose sont plutôt rares en Amérique du Nord, la maladie ne représente pas moins un défi à l’échelle planétaire.

Définition de la tuberculose

Maladie infectieuse causée par la bactérie Mycobacterium tuberculosis, la tuberculose attaque, dans sa forme la plus courante, les poumons. Elle peut aussi atteindre d’autres parties du corps, comme les os, les reins, les ganglions lymphatiques, les organes génitaux, les méninges et le système nerveux central.

Une personne qui a été infectée par la bactérie n’est pas nécessairement malade. En effet, la tuberculose peut demeurer latente, c’est-à-dire endormie, pendant un certain temps. Cependant, elle peut se réveiller n’importe quand. C’est à ce moment qu’elle devient contagieuse.

Transmission de la tuberculose

La tuberculose se transmet d’une personne à l’autre par de minuscules gouttelettes projetées dans l’air lorsque le malade tousse, éternue ou, encore, parle. Le fait de fréquenter occasionnellement un individu atteint de tuberculose n’entraîne pas automatiquement une infection. Il faut tout de même être en contact étroit et prolongé avec la bactérie pour courir des risques accrus. Un point important : la contagion cesse de deux à trois semaines après le début du traitement à condition que le patient prenne ses médicaments de façon très rigoureuse.

Facteurs de risque de la tuberculose

Selon certaines estimations, près d’un tiers de la population mondiale est présentement infectée par la bactérie. La tuberculose se répand principalement dans les endroits où sévissent la malnutrition et la pauvreté. Les mauvaises conditions sanitaires, le surpeuplement et le manque de suivi médical augmentent aussi les dangers.

Parmi les groupes les plus susceptibles de contracter la maladie, on retrouve notamment :

  • les itinérants;
  • les vieillards;
  • les jeunes enfants;
  • les personnes ayant un système immunitaire affaibli (sidéen, cancéreux, etc.);
  • les consommateurs de drogues intraveineuses;
  • les gens travaillant avec des groupes à risque.

Symptômes de la tuberculose

Les symptômes, qui apparaissent seulement lors de la phase active de la maladie, comprennent :

  • une mauvaise toux;
  • un essoufflement;
  • de la fièvre et des frissons;
  • une grande fatigue;
  • des sécrétions vertes, jaunes ou sanguignolantes;
  • une perte d’appétit et de poids;
  • des sueurs nocturnes;
  • des douleurs à la poitrine;
  • des douleurs à la colonne vertébrale ou aux principales articulations.

Traitements de la tuberculose

Des tests cutanés, des analyses des sécrétions et des radiographies des poumons permettent d’établir un diagnostic avec certitude. Le traitement de la tuberculose exige du temps. En effet, la plupart des gens devront prendre plusieurs antibiotiques sur une période pouvant s’étendre jusqu’à deux ans. Pour éviter que la bactérie ne développe une résistance aux médicaments, le patient doit impérativement suivre son traitement jusqu’à la fin. Sur ce plan, le pharmacien est la meilleure ressource. Parlez-lui : il saura vous renseigner avec précision.

Services en pharmacie

Vous êtes atteint de la tuberculose? Plusieurs services professionnels en pharmacie vous sont offerts :

Si vous ou un membre de votre famille souffrez de cette grave maladie, consultez votre pharmacien. Il est là pour vous!

Les pharmaciens sont les seuls responsables de l'exercice de la pharmacie. Les services en pharmacie présentés sur cette page vous sont offerts par les pharmaciens propriétaires affiliés à Uniprix.

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