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07 avril 2016

Sensibilité dentaire : Aïe !

Il vous est sûrement déjà arrivé de ressentir une douleur vive et soudaine à une dent en mangeant de la crème glacée, du citron, ou encore une soupe très chaude. Il s’agit d’un signe d’hypersensibilité (ou sensibilité) dentaire. 

Qu’est-ce que la sensibilité dentaire?

Avant d’en énumérer les causes principales, il est bon d’expliquer brièvement l’anatomie d’une dent. La dent est recouverte d’une couche protectrice, l’émail, sous laquelle on retrouve la dentine (l’ivoire). Puis, au cœur de la dent, se situe la pulpe dentaire remplie de nerfs sensibles. De façon générale, l’hypersensibilité dentaire se produit quand la dentine est exposée. 

Pourquoi? Parce que la dentine est traversée d’une multitude de petits tubes (tubuli) remplis de liquide et de terminaisons nerveuses connectées à la pulpe, la partie vivante de la dent. Les aliments chauds, froids, sucrés ou acides peuvent provoquer le mouvement de ce liquide et ainsi faire réagir les terminaisons nerveuses, occasionnant par le fait même une douleur vive.

Causes

Elles peuvent être divisées en deux grandes catégories.

1. Un émail endommagé, par : 

  • un dentifrice trop décapant;
  • des poils de brosse à dents trop durs;
  • un brossage des dents trop vigoureux et à l'horizontale;
  • l’ingestion excessive d’aliments acides (agrumes, boissons gazeuses, tomate, etc.);
  • le bruxisme (frottement, grincement des dents);
  • des vomissements répétitifs (lors d’une gastro-entérite, p. ex.), qui font remonter la bile, très acide;
  • une usure excessive occasionnée par des aliments durs, par exemple.

2. Des gencives rétractées, par : 

  • une mauvaise technique de brossage des dents;
  • une mauvaise hygiène dentaire ;
  • certains soins dentaires (pose de plombage, p. ex.);
  • une gingivite (inflammation, infection des gencives);
  • l’usage de certains médicaments (neuroleptiques, inhibiteurs calciques).

Prévention et traitements

Afin de prévenir l’apparition d’une hypersensibilité dentaire, ou d’en réduire les effets, on peut :

  • perfectionner sa technique de brossage;
  • utiliser une brosse à poils souples;
  • utiliser un dentifrice ou un rince-bouche pour dents sensibles  ;
  • après avoir consommé des aliments acides (ou après avoir vomi), attendre une demi-heure avant de se brosser les dents (car l’acide ramollit l’émail);
  • en cas de bruxisme, porter une gouttière protectrice durant la nuit.

Les solutions et les traitements sont relativement nombreux. Mis à part l’utilisation de dentifrices ou de bains de bouche spécialisés, on peut toujours, suivant la gravité de l’hypersensibilité, avoir recours à une intervention denturologique ou médicale, comme :

  • la pose d’un vernis protecteur sur les dents;
  • l’utilisation d’un produit qui « fige » l’activité sensible de la dentine;
  • la reconstruction de l’émail, à l’aide d’une résine composite;
  • la dévitalisation de la dent (destruction de sa pulpe);
  • la greffe de gencive.

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