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15 avril 2014

Rhume et toux : quel médicament peut vous aider?

(Protégez-Vous)

Pas facile de s’y retrouver devant le rayon des médicaments contre les symptômes du rhume et de la toux! Pourquoi tant de produits? Ont-ils tous les mêmes propriétés? Voici quelques trucs qui vous permettront d’y voir plus clair.

Tout d’abord, il vous faut déterminer les symptômes que vous désirez soulager. S’agit-t-il d’un écoulement ou d’une congestion nasale, d’une toux, de maux de tête, ou de tous ces symptômes en même temps? Discutez avec votre pharmacien afin qu’il évalue vos signes et symptômes et vos besoins en médicaments. Cela vous fera gagner du temps. Ensuite, le pharmacien vous conseillera le ou les produits les plus appropriés pour votre condition.

Décodez les étiquettes

Pour tenter de simplifier le choix, les fabricants utilisent une codification non officielle, des lettres dont la signification est la même pour tous. Vous retrouverez donc souvent, à la suite de la marque de commerce du produit, les lettres A, D, DM, E ou une combinaison de celles-ci. Ces lettres visent à vous informer  rapidement des propriétés du ou des ingrédients que le médicament renferme.

  • A: signifie que le produit contient de l’acétaminophène pour soulager la douleur et la fièvre. Pour le moment, peu de produits portent cette lettre mais on s’attend à ce que leur nombre augmente sur les tablettes.
  • D: signale la présence d’un décongestionnant permettant de dégager les voies nasales et de respirer plus facilement. Certains décongestionnants ne sont pas recommandés aux personnes souffrant notamment d’hypertension artérielle ou de diabète.
  • DM: indique que le médicament renferme du dextrométhorphane. Cet antitussif est utilisé pour diminuer ou stopper la toux sèche due au rhume ou à la grippe. Par toux sèche, on entend une toux qui ne produit pas d’expectorations. Attention, ce médicament peut être contre-indiqué pour les personnes utilisant certains médicaments vendus sur ordonnance.
  • E: signifie que le produit contient un expectorant, généralement de la guaïfénésine. On utilise les médicaments expectorants chez les patients manifestant une toux dite ?grasse?, c’est-à-dire avec expectorations. L’efficacité de ces produits n’est pas vraiment établie et ne semble pas supérieure à la prise régulière de liquides.

Lorsqu’un emballage mentionne DM-D, DM-E, D-E, DMD- E ou DM-D-E-A, c’est parce qu’il contient une combinaison de ces ingrédients. Il demeure toujours préférable d’avoir en main des formulations ne contenant qu’un seul ingrédient: cela permet un traitement ciblé des symptômes et évite la prise inutile de médicaments visant un symptôme dont vous ne souffrez pas ou qui a disparu.

Assurez-vous toujours que les médicaments choisis ne sont pas contre-indiqués pour vous en demandant conseil à votre pharmacien.

Et les produits naturels ?

L’échinacée, prise dès les premiers signes de la maladie, pourrait diminuer la durée du rhume et aider à en soulager les symptômes. Il n’est généralement pas recommandé d’en prendre pendant plus de trois mois consécutifs. Pour soigner les enfants, il est préférable d’utiliser des produits conçus pour eux avec des doses plus faibles. L’échinacée pourrait interagir avec certains médicaments. Il existe de rares cas de réactions allergiques. Soyez prudent si vous êtes allergique à une plante, notamment l’herbe a poux. Si vous prenez des médicaments, en particulier des médicaments pour diminuer le système immunitaire, consultez votre pharmacien pour vous assurer que l’échinacée est un choix approprié pour vous.

Tiré du Guide pratique de la pharmacie, Protégez-Vous, 2009

À lire pour en savoir plus :

Vrai ou faux: Les produits contre le rhume et la toux sont déconseillés aux enfants, Protégez-Vous, octobre 2012
La grippe saisonnière : une infection sérieuse, ministère de la Santé et des Services sociaux du Québec.

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