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15 avril 2014

Rhume et grippe : quelle est la différence?

(Protégez-Vous)

Éternuements, mal de gorge, nez bouché…est-ce un rhume ou une grippe ? Voici des indices pour vous aider à distinguer ces deux affections des voies respiratoires et des conseils pour soulager leurs symptômes.

Les caractéristiques du rhume

Le rhume est une infection bénigne du nez et de la gorge. Il est causé par six différents types de virus, qui se déclinent en plus de 200 versions. Une fois infectés par le virus, les tissus tapissant l’intérieur de la bouche, de la gorge ou du nez se gonflent. Éternuements, maux de gorge, écoulement nasal et congestion nasale sont les symptômes caractéristiques du rhume.

Le virus se propage par les gouttelettes de sécrétions nasales ou buccales rejetées dans l’air par les personnes infectées. Son incubation dure d’un à quatre jours. Les personnes infectées sont cependant contagieuses avant l’apparition des symptômes et le demeurent pendant environ six jours (10 jours chez les enfants). Les particules virales peuvent survivre pendant plusieurs heures sur des objets (téléphone, poignée de porte, jouets, etc.).

Le système immunitaire vient généralement à bout du virus du rhume en sept jours. Les enfants d’âge préscolaire connaissent en moyenne de cinq à sept épisodes de rhume par année, comparativement à deux ou trois pour les adultes.

L’ABC de la grippe

La grippe, aussi appelée influenza, est une infection des voies respiratoires due à un virus. Elle survient normalement entre novembre et avril. Contagieuse comme le rhume, elle peut toucher jusqu’à 25 % de la population chaque année. Certains de ses symptômes, comme la toux, le mal de gorge et les éternuements, sont les mêmes que ceux du rhume.

La grippe, par contre, s’accompagne de fièvre, de maux de tête, de douleurs musculaires, de fatigue importante, de maux de gorge et de toux. Le fait de soulager ces symptômes aide à la récupération. La plupart des personnes atteintes guérissent en une ou deux semaines. Certaines personnes à risque de complications peuvent développer une otite, une pneumonie ou une bronchite.

Au Canada, près de 75 000 personnes sont hospitalisées chaque année en raison de complications d’une grippe et 6 700 en meurent. Selon la situation, des antiviraux peuvent être prescrits pour soigner la grippe auprès de certaines populations. Consultez votre pharmacien pour en savoir plus.

Soulagez vos symptômes

  • Afin d’éviter la déshydratation et d’éclaircir vos sécrétions, buvez beaucoup de liquide et augmentez le taux d’humidité de votre chambre à l’aide d’un humidificateur à air froid.
  • Restez à la maison pour vous reposer et pour éviter de propager l’infection.
  • Pour soulager le mal de gorge, gargarisez-vous avec de l’eau salée (quatre fois par jour suffisent: 1/2 cuillère a thé de sel dans 250 ml d’eau) et sucez des bonbons sans sucre ou des cubes de glace.
  • Pour apaiser la toux sèche qui peut irriter votre gorge, prenez une tisane ou du bouillon de poulet.
  • Pour dégager le mucus de la poitrine, inhalez de la vapeur, chaude ou froide.
  • Pour dégager les voies nasales et les sinus, utilisez une solution saline.

Prévenez les infections

La vaccination est le meilleur moyen de prévenir la grippe. Le vaccin, qui immunise contre le virus environ deux semaines après l’injection, a un taux d’efficacité de 80 % chez les enfants et les adultes en santé. Toutefois, il ne vous protège pas contre toutes les souches du virus, ni contre le rhume.

Pour éviter le rhume et vous prémunir contre la grippe :

  • Restez à l’écart des personnes infectées.
  • Lavez-vous les mains avec de l’eau et du savon ou frictionnez-les avec un gel désinfectant à base d’alcool s’il n’est pas possible de vous laver les mains;
  • Évitez de toucher vos yeux, votre nez ou votre bouche avec les doigts: utilisez plutôt le dos de la main ou un mouchoir en papier.


Afin d’éviter de propager l’infection:

  • Éternuez dans un mouchoir ou au creux de votre coude;
  • Évitez de toucher les autres et surtout les personnes à la santé fragile.

Tiré du Guide pratique de la pharmacie, Protégez-Vous, 2009

À lire pour en savoir plus :

La grippe saisonnière : une infection sérieuse, ministère de la Santé et des Services sociaux du Québec.
Vrai ou faux: Les produits contre le rhume et la toux sont déconseillés aux enfants, Protégez-Vous, octobre 2012

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