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15 avril 2014

Produits de santé naturels : du mythe à la réalité

(Par: Protégez-Vous)
Même si les produits de santé naturels sont de mieux en mieux encadrés, certaines fausses croyances ont la vie dure! Démêlez ici le vrai du faux à partir de cinq affirmations.

1. Les produits naturels sont sécuritaires et sans effets secondaires parce qu’ils sont … naturels

Voilà un mythe tenace, même si, ces dernières années, bien des organismes et des professionnels de la santé ont mis le public en garde contre les risques associés à la consommation de produits naturels. Qu’on se le dise et se le répète, les plantes et les suppléments ne sont pas inoffensifs : ils doivent être consommés selon des indications et des dosages précis. Parfois, ils comportent des contre-indications importantes. De plus, certains peuvent provoquer des effets indésirables et leurs interactions avec des médicaments ou d’autres produits naturels peuvent entraîner des conséquences néfastes.

2. Les produits naturels sont fabriqués selon des standards de qualité très variables.

Tisanes, teintures et autres préparations : la plupart des produits de santé naturels (PSN) s’inspirent bien sûr d’un savoir-faire ancestral. Cela dit, aujourd’hui, plusieurs sont fabriqués suivant un procédé rigoureusement contrôlé en laboratoire. Cet encadrement s’est intensifié avec la mise en place du Règlement sur les PSN de Santé Canada [http://www.hc-sc.gc.ca/dhp-mps/prodnatur/about-apropos/index-fra.php], qui exige de « bonnes pratiques de fabrication ». Par exemple, dans le cas des extraits normalisés, les procédés employés permettent de garantir une teneur uniforme en ingrédients actifs d’un lot à l’autre.

3. Le NPN (numéro de produit naturel) indiqué sur l’étiquette signifie que le produit est sécuritaire?

La présence du NPN [http://www.hc-sc.gc.ca/dhp-mps/prodnatur/applications/licen-prod/lnhpd-bdpsnh-fra.php] ne dispense pas le consommateur d’utiliser son gros bon sens. Avant de prendre un supplément, on doit tenir compte de son état de santé personnel : prédispositions allergiques, consommation de médicaments, habitudes de vie (alcool, alimentation), présence de troubles ou de maladies, etc. Il est toujours préférable de consulter un professionnel de la santé avant de prendre un PSN, dans certains cas (si on est atteint d’une maladie cardiovasculaire, par exemple), il est impératif de le faire.

4. Certaines plantes et certains suppléments peuvent guérir des personnes atteintes de maladies graves comme le cancer et les maladies cardiovasculaires.

Gare aux guérisons miraculeuses ! Des plantes et des suppléments peuvent aider à prévenir l’apparition de ces maladies, mais jamais guérir une personne gravement malade. De la même façon, plusieurs PSN peuvent contribuer à soulager les symptômes ou même freiner la progression de plusieurs maladies et affections chroniques (l’arthrose, par exemple).

5. Les meilleurs produits de santé naturels sont les plus chers.

Pas nécessairement ! La qualité du procédé de transformation et la concentration en ingrédients actifs peuvent justifier le coût élevé de certains PSN. Mais bien d’autres facteurs entrent en ligne de compte, par exemple un important investissement en publicité, dont le coût doit être amorti. La vente à paliers multiples crée aussi une surenchère sur le prix des produits, sans garantie de qualité supérieure. Le règlement de Santé Canada aide désormais les consommateurs à faire leur choix : tous les produits ayant un NPN ont été évalués par Santé Canada et sont considérés « sécuritaires, de haute qualité et comme faisant ce que l’étiquette dit qu’ils font ».

Tiré du Guide pratique des produits de santé naturels, Protégez-Vous, 2011

À lire pour en savoir plus :

Grossesse et produits de santé naturels, Protégez-Vous, juillet 2012

Des produits de santé naturels pour prévenir le rhume et la grippe, Protégez-Vous, novembre 2011

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