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15 avril 2014

La grippe : Produits naturels ou médicaments ?

Vous aimeriez en connaître davantage sur certains produits naturels et suppléments? Et en savoir plus, également, sur les médicaments en vente libre et d’ordonnance?

Voici quelques questions fréquemment posées par le grand public, et les réponses d’un point de vue pharmaceutique et médical.

1- La vitamine C peut-elle guérir le rhume, la grippe?

La vitamine C prise en supplément n’a aucune incidence sur la guérison d’un rhume ou d’une grippe. La vitamine C ou l’acide ascorbique (son vrai nom) est tout d’abord un antioxydant qui ralentit le vieillissement cellulaire. Elle a aussi comme propriété d’accélérer la cicatrisation, de favoriser la formation du collagène et de faciliter l’absorption du fer. Cela dit, il n’est pas nécessaire de la prendre en supplément : si on consomme plusieurs fruits et légumes chaque jour, on a sa dose!

2- La prise régulière d’échinacée renforce-t-elle le système immunitaire ?

Aucune étude n’a prouvé l’efficacité de l’échinacée dans la prévention du rhume et de la grippe. Cependant, quelques études ont démontré qu’une fois une infection installée, le produit peut permettre de réduire l’intensité et la durée des symptômes du rhume. Ainsi, les gens pour lesquels ce produit n’est pas contre-indiqué pourraient en consommer sur une période maximum de 12 semaines. Attention : il peut y avoir des interactions entre l’échinacée et certains médicaments et certaines maladies auto-immune. Il est recommandé de consulter donc votre pharmacien avant d’en consommer afin d’en connaître les effets et les contre-indications.

3- La prise de multivitamines durant la saison hivernale permet-elle de prévenir le rhume et la grippe?

La prise de multivitamines ne protège pas contre le rhume ou la grippe. En outre, les gens qui se nourrissent sainement et qui n’ont aucun problème de santé n’ont pas à prendre de multivitamines, puisque tous les éléments essentiels, tant les vitamines que les minéraux, se retrouvent dans les aliments qu’ils consomment (vous pouvez vous référer au Guide alimentaire canadien).

Cependant, si vous ne mangez pas de façon appropriée, les multivitamines pourraient être un complément utile. Aussi, certaines personnes peuvent bénéficier des vitamines en raison d’un état de santé particulier. Par exemple, les personnes âgées, les femmes enceintes, les gens souffrant d’alcoolisme, les végétaliens, etc. Consultez votre pharmacien avant d'en consommer pour s'assurer que c'est adéquat et nécessaire pour votre condition. 

4- Les produits naturels sont-ils plus sûrs (plus « sécuritaires ») que les médicaments ordinaires?

Au même titre que les médicaments d'ordonnance ou en vente libre, les produits naturels peuvent provoquer des effets indésirables et des interactions avec des médicaments. Ils peuvent même être contre-indiqués pour certaines personnes ayant des problèmes de santé. De plus, étant donné qu'on les croit plus inoffensifs et qu'on néglige de prendre certaines précautions, leur utilisation peut s'avérer dangereuse. Dans le doute, demandez conseil à votre pharmacien.

5- Un médicament offert en vente libre convient nécessairement à tout le monde, et n’a pas d’effets indésirables, n’est-ce pas?

Au même titre que les médicaments vendus sur ordonnance, les médicaments en vente libre peuvent aussi causer des effets indésirables. Ils peuvent également interagir avec des médicaments d’ordonnance. Si vous consommez des médicaments d’ordonnance, il vaut mieux toujours vous informer auprès de votre pharmacien avant de prendre, en plus, un médicament en vente libre.

6- Les décongestionnants nasaux sont inoffensifs, n’est-ce pas?

Non, ils peuvent avoir des effets nocifs. Lorsqu’ils sont utilisés plus de trois jours consécutifs, ils créent notamment un effet rebond : plus vous en prenez, plus vous êtes congestionné(e). Ils peuvent par ailleurs entraîner une dépendance dont il sera difficile de se défaire. Si vous souffrez de congestion nasale, consultez en premier lieu votre pharmacien; il pourra vous conseiller, suivant vos symptômes.

 

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