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26 janvier 2015

L’échinacée et le rhume

C’est bien connu, il existe plus de 200 virus du rhume prêts à nous contaminer… Pas étonnant que l’on recherche constamment des moyens pour le prévenir et, lorsqu’il nous frappe, pour en réduire l’intensité et la durée!

L’échinacée

Les Amérindiens ont longtemps employé l’échinacée pour traiter divers problèmes de santé, notamment les infections respiratoires. Réputée pour sa capacité à stimuler la réponse du système immunitaire, l’échinacée constitue encore aujourd’hui un produit de santé naturel destiné à prévenir le rhume et à en amoindrir la durée et les symptômes.

Certaines études semblent démontrer clairement l’efficacité de l’échinacée, alors que d’autres semblent moins concluantes. Cela s’explique, entre autres, par le fait que les études n’utilisent pas toutes les mêmes espèces, ni les mêmes parties d’échinacée. Il semblerait toutefois que l’échinacée pourpre (echinacea purpurea) soit la plus efficace pour soigner le rhume. De plus, les préparations faites à partir d’échinacée fraîche renfermeraient encore plus d’ingrédients actifs que celles produites avec des plantes séchées.

Des contre-indications?

Comme dans le cas des médicaments d’ordonnance ou en vente libre, la prudence est de mise lorsque l’on consomme des produits de santé naturels ou des suppléments. Notre pharmacien de famille est le professionnel de la santé tout indiqué pour nous conseiller à ce chapitre, alors on n’hésite pas à le consulter!

D’ici là, on prend soin de vérifier que le produit de santé naturel que l’on souhaite se procurer, dans ce cas-ci l’échinacée :

  • arbore le numéro de produit naturel (NPN), qui certifie qu’il a bel et bien été approuvé par Santé Canada;
  • n’entre pas en interaction avec nos médicaments;
  • ne comporte pas de contre-indications en lien avec notre état de santé. Par  exemple, on doit éviter de prendre de l’échinacée lorsque l’on souffre :
    • d’asthme ou d’allergies aux plantes de la famille des astéracées (tournesol, herbe à poux, chrysanthème, marguerites, etc.),
    • d’un trouble du système immunitaire ou d’une maladie auto-immune (sclérose en plaques, collagénose, lupus, arthrite rhumatoïde, etc.),
    • de la tuberculose ou du sida.

Certaines préparations à base d’échinacée peuvent ne pas convenir aux femmes enceintes ou allaitantes. Informez-vous auprès de votre pharmacien de famille avant d’en consommer.  

Il est également recommandé de ne pas prendre d’échinacée pendant plus de huit semaines consécutives afin de ne pas réduire l’efficacité du traitement et de ne pas épuiser le système immunitaire.

Prévenir et traiter le rhume : la base

Côté prévention, pour la grippe, la vaccination constitue la seule mesure efficace. Pour le rhume, rien ne vaut les mesures d'hygiène de base.

  • On soutient notre système immunitaire en adoptant de saines habitudes : une saine alimentation, de l’exercice physique, suffisamment de sommeil, l’arrêt du tabagisme, une consommation d’alcool modérée.
  • On se lave les mains fréquemment.
  • On n’oublie pas de tousser et d’éternuer dans le creux de son coude ou dans un mouchoir.
  • On ne porte pas nos mains à notre nez, à notre bouche ou à nos yeux après un contact avec un objet contaminé.
  • On tente d’éviter les contacts avec les personnes contaminées.
  • On reste à la maison si l’on est malade.

Côté traitement, on se repose et on boit beaucoup d’eau pour éviter de se déshydrater et pour liquéfier nos sécrétions. Afin de dégager la cavité nasale et de soulager la congestion et les écoulements, on vaporise une solution saline. Au besoin, on inhale de la vapeur (chaude ou froide) pour dégager les voies respiratoires du mucus.

Comme dit le vieil adage : Un rhume soigné dure sept jours, alors qu’un rhume non traité persiste une semaine… Alors, on prend son mal en patience!

Services en pharmacie

Si vous avez d’autres questions sur l’échinacée ou sur le rhume, n’hésitez pas à consulter votre pharmacien de famille. Il est là pour vous!

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