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15 avril 2014

Le cérumen… saleté ou protection?

Le cérumen, mieux connu sous le nom de « cire d’oreille », est une sécrétion naturelle du canal auditif externe. Cette substance cireuse et souvent jaunâtre joue le rôle d’agent lubrifiant, nettoyant et protecteur du canal auditif.

Qu’est-ce que le cérumen?

Il s’agit d’un mélange de sécrétions plus ou moins pâteuses et collantes provenant des glandes sébacées et des glandes sudoripares apocrines modifiées.

Le cérumen assure le nettoyage et la protection du canal de l’oreille. Aidé par les mouvements de la mâchoire telle que la mastication, il est dirigé vers l’extérieur, transportant du même coup toutes les impuretés qui s’y trouvent.

Sa composition faite, entre autres, de lipides et de sébum lui confère des propriétés lubrifiantes, qui préviennent l’assèchement et les démangeaisons de la peau du canal auditif. Le cérumen possède également des propriétés antibactériennes et antifongiques, en plus de repousser les insectes.

Hygiène de l’oreille

Règle générale, le cérumen s’écoule de lui-même du conduit auditif. Le fait d’en apercevoir sur le rebord du canal ne signifie pas qu’il y a un manque d’hygiène.

On recommande généralement de simplement retirer l’excédent de cérumen à l’aide d’une débarbouillette humide. L’usage d’un coton-tige n’est pas conseillé, car elle pourrait repousser le cérumen au fond du conduit, pouvant ainsi donner lieu à la création d’un bouchon. Ce type de nettoyage pourrait également rendre le conduit auditif plus vulnérable aux infections, en lui retirant sa couche protectrice.

Bouchon de cérumen

Diverses causes peuvent engendrer la formation d’un bouchon de cérumen, par exemple :
• une production excessive de cette substance;
• une anatomie particulière du conduit auditif;
• une pilosité abondante dans le conduit auditif;
• l'utilisation fréquente et prolongée d'écouteurs ou de protection auditive antibruit.

La présence d’un bouchon de cérumen peut entraîner, entre autres :
• une diminution temporaire de la capacité d’audition;
• des démangeaisons;
• une pression sur le tympan provoquant de la douleur;
• de l’infection .

Services en pharmacie

Vous avez des questions sur les bouchons de cérumen et leurs traitements? Consultez votre pharmacienne ou pharmacien de famille , elle ou il saura vous conseiller, ou encore vous diriger vers le professionnel de la santé le mieux placé en cas de complications. 

 

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