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11 août 2016

Laryngite et pharyngite: Des troubles de la gorge fréquents

Plusieurs affections peuvent causer des problèmes de gorge. Parmi les plus fréquentes, on retrouve la laryngite et la pharyngite. Ces deux types d’inflammation occasionnent souvent des symptômes semblables. Elles sont souvent causées par une infection, virale ou bactérienne, mais pas toujours! Les manifestations et les modalités de traitement dépendent des facteurs en cause. 

La laryngite

Comme son nom l’indique, la laryngite se caractérise par une inflammation du larynx. Le larynx est un organe cartilagineux situé au niveau de la gorge. Abritant les cordes vocales, il est non seulement impliqué dans la phonation (émission des sons par la voix), mais aussi dans la déglutition (quand on avale) et la respiration.   

Les principaux symptômes de la laryngite comprennent :

•    une extinction de voix (ou voix enrouée);
•    une sensation de picotement au fond de la gorge;
•    une toux persistante. 

Causes de la laryngite

La laryngite peut être causée par plusieurs facteurs, dont les suivants :

•    environnement très enfumé;
•    excès d’alcool;
•    allergies;
•    utilisation excessive de la voix (pendant un concert ou un match de hockey, par exemple); 
•    infections (virales ou bactériennes);
•    autres problèmes de santé (ex. : nodules ou cancer). 

Traitement de la laryngite

Le traitement d’une laryngite est établi en fonction de la nature du problème. Dans bien des cas, la laryngite disparaît d’elle-même après un certain temps, comme lorsqu’elle est due à une infection virale ou à une surutilisation de la voix. Si une infection bactérienne est en cause, des antibiotiques peuvent alors être prescrits.  

Il existe en pharmacie des médicaments en vente libre capables de soulager les symptômes de la laryngite. Ceux-ci se présentent sous différentes formes (pastilles, sirop, suppositoires, etc.). Votre pharmacien de famille peut vous aider à choisir le bon médicament et vous fournir d’autres conseils utiles. N’hésitez pas à le consulter. 

Dans tous les cas, une période de repos est souvent de mise. Si les symptômes persistent durant plus de deux semaines ou que d’autres symptômes font leur apparition, consultez un médecin.

La pharyngite

La pharyngite, une inflammation du pharynx, peut elle aussi être causée par une infection d’origine virale (plus souvent) ou bactérienne (rarement). Le pharynx est un conduit musculaire présent dans la gorge. Il constitue en quelque sorte le carrefour des voies de la déglutition et de la respiration. La pharyngite, dont la manifestation principale est un mal de gorge, constitue un motif de consultation médicale fréquent.  

Symptômes de la pharyngite

En plus du mal de gorge, les principaux symptômes de la pharyngite comprennent :

•    une douleur à la déglutition;
•    une difficulté à avaler;
•    une rougeur et une inflammation de la gorge;
•    des sécrétions purulentes près du pharynx ou des amygdales;
•    une perte d’appétit.

De plus, la pharyngite, surtout lorsqu’elle est virale, s’accompagne souvent des symptômes typiques du rhume, comme l’écoulement nasal, la toux et la fièvre. 

Traitement de la pharyngite

À l’instar de la laryngite, la pharyngite ne nécessite pas toujours de traitement, car son origine est plutôt rarement bactérienne. Si une bactérie est en cause, on pourra s’appuyer sur la prise d’un antibiotique. Sans traitement, une pharyngite d’origine bactérienne peut entraîner diverses complications, comme une otite ou une sinusite.

L’analyse en laboratoire d’un échantillon des sécrétions de la gorge prélevé à l’aide d’un instrument qui ressemble à un long coton-tige peut déterminer avec certitude la nature de l’infection. Il est alors possible d’établir plus clairement le diagnostic ainsi que les recommandations pour vous soigner.

Comme c’est le cas pour la laryngite, de nombreuses options thérapeutiques sont disponibles en pharmacie pour soulager les symptômes de la pharyngite. Le recours à un analgésique, comme l’acétaminophène ou l’ibuprofène, permet de soulager efficacement le mal de gorge. On pourra aussi envisager l’usage de pastilles. Consultez toujours le pharmacien avant de faire l’achat d’un produit disponible en vente libre. 

Services en pharmacie

Si vous avez des questions sur la laryngite et la pharyngite ainsi que sur leurs traitements, n’hésitez pas à consulter votre pharmacien de famille. Il est là pour vous!

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