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25 septembre 2014

La constipation

La constipation se caractérise par une évacuation des selles difficile ou moins fréquente qu’à la normale.

Plusieurs d'entre nous souffrirons un jour de constipation occasionnelle. Découvrez les faits au sujet de l’irrégularité intestinale. Apprenez en quoi cela consiste, quelles en sont les causes et quels sont les moyens simples pour la prévenir et la prendre en charge de façon à obtenir un soulagement efficace.

Un problème courant

La constipation est un sujet dont peu de personnes aiment parler, bien qu'elle touche un grand nombre de personnes à un moment ou à un autre de leur vie. En général, il s'agit d'un trouble gastro-intestinal temporaire et bénin, mais qui peut causer une sensation de malaise et de la frustration. La constipation peut être incommodante lors des activités quotidiennes et, ainsi, nuire à la qualité de vie. Elle peut en effet causer des problèmes physiques, notamment :

  • une évacuation douloureuse des selles;
  • des selles sèches et dures qui restent prises dans le rectum;
  • des ballonnements.

Le saviez-vous?

  • La constipation chronique touche de 12 à 19 % de la population nord-américaine.
  • Les femmes sont trois fois plus nombreuses que les hommes à souffrir de constipation, un phénomène imputé à certaines hormones liées au cycle menstruel.

Quels sont les symptômes de la constipation ?

La constipation se caractérise par une évacuation des selles difficile ou moins fréquente qu’à la normale.

Voici certains des symptômes courants de la constipation :

  • Évacuation des selles moins fréquente que d’habitude;
  • Évacuation des selles moins de 3 fois par semaine;
  • Selles dures, sèches ou petites;
  • Évacuation des selles nécessitant des efforts;
  • Sensation d'évacuation incomplète.

Important - Consultez un médecin si :

  • la constipation apparaît brutalement (et que vous n’en souffriez pas auparavant) ou encore qu’elle s’accompagne de sang dans les selles, de fièvre, de vomissements ou de douleurs abdominales intenses; de tels symptômes peuvent signaler la présence d’une maladie grave;
  • la constipation persiste durant plus de trois semaines. D’une part, une constipation rebelle peut donner lieu à des complications (hémorroïdes, fissures anales ou occlusion intestinale). D’autre part, elle peut cacher un problème de santé qui nécessite une prise en charge médicale.

Quelles sont les causes de la constipation ?

Lorsque les aliments passent dans le tube digestif, l’organisme prend les nutriments et l’eau dont il a besoin. Les aliments digérés, sous forme de résidus, se déplacent ensuite dans l’intestin grâce à des contractions involontaires des muscles.

Il arrive parfois qu’il y ait un ralentissement des contractions et que la progression des résidus soit trop lente. Plus les résidus (selles) restent longtemps dans le côlon (le gros intestin), plus le corps absorbe les liquides qui s’y trouvent, asséchant les selles et rendant leur évacuation plus douloureuse.

Certains facteurs peuvent modifier le bon fonctionnement du tube digestif :

  • une hydratation insuffisante;
  • une alimentation faible en fibres alimentaires;
  • le manque d’exercice;
  • un déséquilibre de la flore intestinale;
  • la consommation d’aliments qui peuvent causer la constipation (p. ex. : fromage, riz blanc);
  • des changements dans l’alimentation;
  • le stress;
  • la grossesse;
  • les menstruations;
  • la maladie;
  • la prise de certains médicaments;
  • le fait de résister fréquemment à une forte envie d’aller à la selle.

Consultez votre pharmacien pour savoir si vos médicaments pourraient causer de la constipation.

Quels sont les traitements de la constipation?

De saines habitudes de vie sont une façon efficace de prévenir et de gérer la constipation. Voici quelques changements simples à apporter à votre alimentation et à votre mode de vie :

  • boire beaucoup, soit l’équivalent de 8 verres d’eau par jour;
  • faire de l’exercice (p. ex. : 30 minutes de marche par jour);
  • augmenter la quantité de fibres dans votre alimentation (fruits, légumes, céréales, etc.);
  • consommer des figues ou des pruneaux;
  • essayer d’aller à la toilette dès que vous en ressentez le besoin;
  • éviter l’utilisation prolongée de laxatif, sauf sous l’avis d’un professionnel de la santé.

Comment agissent les laxatifs?

Augmente lentement l’apport en eau dans le côlon, ce qui ramollit les selles. Augmente la fréquence des selles sans causer de ballonnements, de gaz ni de crampes. Peut causer des selles plus liquides et plus fréquentes.

Contiennent des fibres qui augmentent la taille des selles et retiennent de l'eau dans les intestins de façon à ramollir les selles. Un régime alimentaire riche en fibres est important, mais une consommation accrue de fibres peut causer des ballonnements et une production excessive de gaz. Il est important de prendre de l’eau lorsqu’on consomme ce type de laxatif, puisqu’ils peuvent causer de la constipation. 

Augmentent le contenu en eau et ramollissent les selles. S'ils sont associés à un nombre limité d'effets indésirables, leur emploi prolongé peut cependant entraîner un déséquilibre électrolytique.

Rendent les selles grasses, ce qui facilite leur progression dans les intestins. Ils peuvent cependant être à l'origine de carences en vitamines A, D, E et K.

Augmentent l'apport en eau dans le côlon de façon à faciliter le passage des selles. Un emploi prolongé peut cependant entraîner un déséquilibre électrolytique.

Stimulent la paroi des intestins de façon à accélérer le passage des selles dans le côlon. Peuvent causer des crampes abdominales; leur emploi fréquent peut entraîner une inertie colique (intestins paresseux).

Utilisez les laxatifs avec prudence

De nombreux laxatifs sont disponibles en vente libre, mais ils ne sont pas inoffensifs pour autant. Les utiliser trop fréquemment ou durant une période prolongée, sans une consultation de votre médecin, peut avoir des conséquences néfastes sur le système digestif et entraîner une accoutumance.

On ne devrait prendre des laxatifs qu’à l’occasion et pour un maximum de sept jours consécutifs. La seule exception à cette précaution concerne les laxatifs dits « de masse », par exemple, les produits à base de psyllium, qu’il est possible de consommer à long terme. Toutefois, pour maximiser leur action, il faut augmenter sa consommation d’eau et de liquides.

Services en pharmacie

Vous aimeriez en savoir plus sur les laxatifs et leur utilisation? N’hésitez pas à consulter votre pharmacien de famille. Il se fera un plaisir de vous renseigner !

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