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06 octobre 2016

Indésirables poux de tête!

La direction de l’école vous a fait parvenir une note qui vous annonce – ô joie! – une épidémie de poux. Cet article vous apprendra tout ce que vous devez savoir sur la transmission et la prévention de la fameuse pédiculose…

Qu’est-ce qu’un pou?

Les poux de tête sont de minuscules parasites qui se nourrissent de sang et qui recherchent la chaleur. Leur durée de vie est plutôt courte, soit 6 à 8 semaines. En revanche, ils se reproduisent à grande vitesse! En effet, une femelle pond de 4 à 10 œufs par jour, et ce, pendant 3 ou 4 semaines.

La femelle pou fixe ses œufs à la base des cheveux. Ces œufs, appelés lentes, sont blancs et translucides. Voilà pourquoi il est si difficile de les voir dans une chevelure blonde.

Comment les poux se transmettent-ils?

Les poux se propagent en passant directement de la tête d’une personne à celle d’une autre. La transmission se fait donc le plus souvent entre des personnes qui sont en contact étroit. Même si les vêtements, les brosses et autres effets personnels (p. ex. : chapeaux, peignes, écharpes, couvertures, oreillers) ne sont pas des vecteurs de transmission importants, il est recommandé de ne pas les partager quand il y a présence de poux.

Contrairement à la croyance populaire, les poux ne sautent pas. Ils ne volent pas non plus! Les poux se déplacent plutôt en rampant, et ils s’agrippent aux cheveux grâce à leurs petites pattes crochetées.

Quels sont les signes et symptômes d’une infestation de poux?

Plusieurs signes et symptômes peuvent indiquer une infestation, dont les suivants :

  • démangeaisons et rougeurs sur le cuir chevelu, surtout près des oreilles et de la nuque;
  • présence de lentes (œufs) solidement accrochées à la base des cheveux, à moins d’un centimètre du cuir chevelu;
  • présence de poux vivants observée lors d’un examen du cuir chevelu.

Les symptômes se manifestent souvent une ou deux semaines après l’infestation.

À savoir!
Il est aussi possible d’avoir des poux sans présenter de signes ni ressentir de symptômes. C’est pourquoi il vaut mieux examiner la tête des enfants régulièrement pendant l’année scolaire.

Quelles personnes sont plus à risque d’attraper des poux?

Les infestations sont plus fréquentes chez les enfants. Il faut souligner que les milieux scolaires et les garderies sont des endroits très propices à la transmission de poux. Cela dit, les adultes peuvent aussi en attraper.

À savoir!
La présence de poux n’est pas un signe de malpropreté. Tout le monde peut avoir des poux; ces derniers ne font pas de discrimination!

Quelle est la durée de vie d’un pou sur un objet?

Les poux vivent rarement plus de 24 à 36 heures sur un objet. Ils ont besoin d’un milieu chaud et humide pour survivre.

Est-il possible de prévenir une infestation de poux?

Il n’est pas vraiment possible de prévenir à coup sûr une « invasion » de poux! Des inspections régulières sont donc de mise, et des mesures préventives peuvent permettre de limiter la propagation. En période scolaire, les mesures suivantes sont recommandées :

  • examiner soigneusement la chevelure au moins une fois par semaine, en particulier près des oreilles et de la nuque;
  • procéder à un tel examen systématiquement si l’enfant présente des signes ou symptômes (p. ex. : grattage ou plainte de démangeaisons) et quotidiennement si l’école vous a avisé d’une épidémie de poux;
  • dire aux enfants de ne pas partager certains objets personnels (chapeaux, peignes, barrettes, foulards, etc.);
  • surveiller de très près les enfants à la chevelure blonde (les lentes étant moins visibles, la détection est plus difficile).

Si vous détectez la présence de lentes ou de poux sur la tête de votre enfant, vous devez faire un traitement sans délai. Vous devez également inspecter le cuir chevelu de chacun des membres de votre famille; seules les personnes infestées doivent être traitées. De plus, il est impératif que vous avisiez la direction de l’école ou de la garderie de votre enfant pour que les mesures appropriées puissent être prises. 

À savoir!
Les traitements préventifs sont inutiles et inefficaces. Traitez seulement les membres de la famille qui ont attrapé des poux.

Comment examiner le cuir chevelu?

Voici comment procéder à un examen efficace du cuir chevelu :

  • Mouillez d’abord les cheveux de la personne.
  • Veillez à ce que l’éclairage soit adéquat afin de pouvoir détecter la présence de lentes ou de poux vivants. Vous pouvez utiliser une lampe (et même une loupe) pour vous aider à bien voir. 
  • Munissez-vous d’un peigne fin pour procéder à l’examen. 
  • Séparez les cheveux par mèches de la largeur du peigne fin. Si les cheveux sont très longs, séparez-les en mèches d'environ 2 cm de largeur.
  • Passez le peigne fin sur chaque mèche en partant du cuir chevelu (jusqu’à l’extrémité des cheveux). 
  • Après chaque passage du peigne, vérifiez s’il y a des lentes ou des poux sur ce dernier. 
  • Portez une attention particulière à la nuque et à l’arrière des oreilles. 
  • Lavez-vous bien les mains après avoir procédé à l’examen. 

Services en pharmacie

Vous avez détecté la présence de poux chez un membre de votre famille? Alors, un traitement dans les meilleurs délais est nécessaire. N'hésitez pas à demander conseil à votre pharmacien de famille, qui pourra vous recommander un traitement. Il peut notamment prescrire* des médicaments pour certains problèmes de santé mineurs, lorsqu’aucun diagnostic n’est requis, comme dans le cas d’une infestation de poux. Une consultation avec votre pharmacien est essentielle afin qu'il évalue si vous répondez aux critères de prescription.

Il pourrait être nécessaire de prendre rendez-vous pour bénéficier de ce service. Informez-vous auprès de l'équipe du laboratoire pour plus de détails. Certaines pharmacies affiliées à Uniprix offrent un service de prise de rendez-vous en ligne. Pour trouver la pharmacie la plus près de chez vous offrant ce service, cliquez ici.

*Certaines conditions doivent toutefois être respectées. Des frais peuvent s'appliquer. Informez-vous auprès de l'équipe du laboratoire pour plus de détails. Les pharmaciens sont les seuls responsables de l'exercice de la pharmacie. Ils n'offrent les services reliés qu'en agissant au nom d'un pharmacien-propriétaire.

Les pharmaciens sont les seuls responsables de l'exercice de la pharmacie. Les services en pharmacie présentés sur cette page vous sont offerts par les pharmaciens propriétaires affiliés à Uniprix.

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