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15 avril 2014

Constipation : Une question de régularité

La constipation est un problème courant, souvent mineur et temporaire. Elle touche tous les groupes d’âge, mais elle est plus fréquente chez les enfants et les personnes âgées. En outre, trois fois plus de femmes que d’hommes éprouvent des problèmes de constipation.

Symptômes de la constipation

Si vous allez à la selle moins de trois fois parsemaine, que vos matières fécales sont sèches et dures et que l’évacuation est douloureuse ou parfoisincomplète, vous souffrez probablement deconstipation.

Toutefois, il peut être tout aussi normal pour unepersonne d’aller à la selle trois fois par jourque trois fois par semaine pour une autre.Tout est dans la facilité et dans la régularité avec lesquelles vous déféquer.

La constipation entraîne également d’autres symptômes, tels que :

  • des ballonnements;
  • des nausées;
  • des pertes d’appétit.

Par contre, si vous souffrez de fièvre ou de vomissements ou si la constipation vous cause des douleurs abdominales intenses, n’hésitez pas à consulter un médecin.

Mécanisme de la constipation

Lorsque les aliments passent dans le tube digestif, l’organisme prend les nutriments et l’eau dont il a besoin. Les aliments digérés, sous forme de résidus, se déplacent ensuite dans l’intestin grâce à des contractions involontaires des muscles.

Il arrive parfois qu’il y ait un ralentissement des contractions et que la progression des résidus soit trop lente. Plus les résidus (selles) restent longtemps dans le côlon (le gros intestin), plus le corps absorbe les liquides qui s’y trouvent, asséchant les selles et rendant leur évacuation plus douloureuse.

Causes de la constipation

Certains facteurs peuvent modifier le bon fonctionnement du tube digestif :

  • une hydratation insuffisante;
  • une alimentation faible en fibres alimentaires;
  • le manque d’exercice;
  • un déséquilibre de la flore intestinale;
  • la consommation d’aliments qui peuvent causer la constipation (p. ex. : fromage, riz blanc);
  • des changements dans l’alimentation;
  • le stress;
  • la grossesse;
  • les menstruations;
  • la maladie;
  • la prise de certains médicaments;
  • le fait de résister fréquemment à une forte envie d’aller à la selle.

Traitements de la constipation

De saines habitudes de vie sont une façon efficace de prévenir et de gérer la constipation. Voici quelques changements simples à apporter à votre alimentation et à votre mode de vie :

  • boire beaucoup, soit l’équivalent de 8 verres d’eau par jour;
  • faire de l’exercice (p. ex. : 30 minutes de marche par jour);
  • augmenter la quantité de fibres dans votre alimentation (fruits, légumes, céréales, etc.);
  • consommer des figues ou des pruneaux;
  • essayer d’aller à la toilette dès que vous en ressentez le besoin;
  • éviter l’utilisation prolongée de laxatif, sauf sous l’avis d’un professionnel de la santé.

Laxatifs

Les laxatifs peuvent sembler une solution facile. Offerts sans ordonnance et sous diverses formes, ils entraînent, toutefois, différents effets, à court ou à moyen terme, sur le système digestif. Consultez un professionnel de la santé pour connaître le meilleur traitement pour vous.

À l’exception de ceux qui augmentent le volume des selles (p. ex. : produits à base de psyllium), les laxatifs qui stimulent l’intestin peuvent, avec le temps, aggraver la situation en irritant vos intestins ou en les rendant paresseux et dépendants de ce traitement. Voilà pourquoi ils doivent être utilisés de façon prudente et occasionnelle, sauf sous l’avis d’un professionnel de la santé.

Services en pharmacie

Si vous avez des doutes ou des questions sur les laxatifs et leur utilisation, n’hésitez pas à consulter votre pharmacien. Il est là pour vous aider!

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