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15 avril 2014

Cataractes : Un problème souvent lié au vieillissement

Près de la moitié des personnes âgées de 75 ans et plus sont touchées par les cataractes. Dans la majorité des cas, ce problème de vision est lié au vieillissement et peut être corrigé par une chirurgie.

Définition des cataractes

Pouvant se manifester dès l’âge de 50 ans, les cataractes se caractérisent par une opacification du cristallin. Situé dans le globe oculaire, derrière l’iris, il sert à filtrer la lumière. Le cristallin agit, en fait, un peu comme la lentille de l’objectif d’un appareil photo. Lorsqu’il perd de sa transparence, la vue s’embrouille, s’obscurcit et diminue peu à peu. Les détails deviennent, en conséquence, plus difficiles à percevoir. Les couleurs peuvent également être plus fades; les images, distordues. La personne a alors l’impression de constamment regarder à travers une vitre sale ou une chute d’eau. Cette perte graduelle n’est, par contre, accompagnée d’aucune douleur.

Il existe plusieurs types de cataractes. Certaines peuvent être congénitales, d’autres, causées par un traumatisme (p. ex. : lésion à l’œil). Toutefois, la grande majorité des cataractes sont liées au processus normal du vieillissement. Elles sont nommées « cataractes séniles ».

Facteurs de risque des cataractes

La vieillesse est l’une des principales causes des cataractes dites séniles, mais il existe aussi de nombreux autres facteurs de risque, notamment:

  • l’exposition fréquente au soleil, car les UVB altèrent les protéines du cristallin;
  • le tabagisme, qui a le même effet sur l’œil que le soleil;
  • une consommation insuffisante de vitamines et de minéraux antioxydants, comme les vitamines C et E, le sélénium, le bêta-carotène, la lutéine et le lycopène;
  • certaines classes de médicaments ou certains traitements (p. ex. : la radiothérapie contre le cancer);
  • l’alcoolisme;
  • le diabète.

Prévention des cataractes

Les principales mesures de prévention visent donc à contrôler ces différents facteurs. Voici quelques-unes des solutions à votre portée pour réduire le risque de souffrir de cataractes ou d’en ralentir la progression :

Traitement des cataractes

La chirurgie est le seul traitement possible. Elle vise à remplacer le cristallin rendu trop opaque par une lentille transparente en plastique. On opère habituellement un œil à la fois.

L’intervention chirurgicale se fait généralement sous anesthésie locale et dure entre 30 et 60 minutes. Elle permet d’obtenir, chez 90 % des gens, une amélioration marquée de la vision. Après l’opération, certaines personnes auront besoin d’une période d’adaptation de quelques semaines, où la perception des images et des couleurs est plus lumineuse, plus intense et, par conséquent, parfois douloureuse.

Si vous constatez que votre vue diminue, même en augmentant la force de vos verres, n’hésitez pas à consulter votre médecin ou un ophtalmologiste. Si vous avez développé des cataractes,  il établira la nécessité de les traiter à court, à moyen ou à long terme, selon vos habitudes de vie et l’évolution du problème. 

Services en pharmacie

Si vous avez d’autres questions sur les cataractes et leur traitement, n’hésitez pas à consulter votre pharmacien. Il saura vous aider!

 

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