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15 avril 2014

Cancer du sein : L’importance du dépistage

Le cancer du sein est le type de cancer le plus répandu chez la femme. Par ailleurs, s’il est dépisté tôt, il peut être traité, voire éliminé. En effet, de nombreuses femmes sont aujourd’hui en vie et en pleine santé parce que leur cancer a été dépisté et traité rapidement.

Définition du cancer du sein

Tout au long de notre vie, les cellules de l’organisme se reproduisent afin de remplacer les cellules détériorées. Toutefois, il arrive que les cellules commencent à se diviser à un rythme anormalement rapide. Cette croissance anarchique peut provoquer un cancer

Facteurs de risque du cancer du sein

S’il n’y a pas de cause unique ni un seul élément déclencheur du cancer du sein, il existe certains facteurs de risque:

  • âge de la femme (50 ans et plus);
  • antécédents familiaux de cancer du sein; 
  • âge tardif de la première grossesse ou absence de grossesse; 
  • âge précoce des premières menstruations; 
  • apparition tardive de la ménopause; 
  • tabagisme et consommation abusive d’alcool; 
  • prise de contraceptifs oraux pendant plusieurs années; 
  • obésité, surtout après la ménopause.

Le cancer du sein touche également les hommes, mais il représente moins de 1 % de tous les cas au Canada.

Signes et symptômes du cancer du sein

Le cancer du sein se manifeste généralement par une bosse ou une enflure dans le sein ou l’aisselle. On peut aussi observer les signes suivants :

Au niveau des seins

  • Changement de volume ou de forme
  • Changement d’un sein par rapport à l’autre
  • Bosse visible ou palpable (au niveau du sein ou de l’aisselle)
  • Inflammation du sein ou du bras

Au niveau de la peau

  • Aspect de peau d’orange
  • Épaississement
  • Changement de coloration
  • Rougeur
  • Formation de fossettes ou de plissements
  • Chaleur localisée
  • Ulcération ou plaie
  • Veines plus apparentes

Au niveau du mamelon

  • Changement dans l’apparence
  • Écoulement
  • Inversion (tourné vers l’intérieur)
  • Déviation
  • Eczéma

Ces transformations peuvent être les signes d’un cancer du sein, mais elles peuvent indiquer un autre problème de santé. En fait, environ 8 masses sur 10 sont non cancéreuses. Mentionnons que l’apparition fréquente de petites bosses, surtout avant les menstruations, n’est pas nécessairement un signe de cancer.

Dépistage et traitement du cancer du sein

Le dépistage précoce, pour mettre toutes les chances de son côté

Bien qu’aucun test de dépistage ne soit absolument infaillible, l’auto-examen des seins tous les mois et la mammographie tous les deux ans, dès l’âge de cinquante ans, demeurent les moyens de prévention les plus fiables pour déceler tout problème. 

En effet, les femmes qui pratiquent l’auto-examen chaque mois peuvent remarquer les changements qui s’opèrent dans leurs seins, car elles en connaissent, entre autres, la texture et la forme. Une chose est sûre : effectuer un examen tactile et visuel des seins chaque mois, dès l’âge de 20 ans, est primordial, car environ 90 % des cancers du sein palpables sont détectés par les patientes elles-mêmes.

Dès l’apparition d’une masse suspecte, il importe de consulter un médecin. En plus d’un examen physique complet, une mammographie sera faite, qui pourra révéler d’éventuelles anomalies. Si le médecin soupçonne la présence d’un cancer, il aura recours à certaines techniques d’imagerie afin d’approfondir l’examen et d’établir le degré de malignité du cancer (si le diagnostic est confirmé). Une biopsie pourra également être nécessaire. Si le cancer n’est pas traité à temps, des métastases peuvent se former et se propager à d’autres parties du corps.

Traitements

Selon le stade de développement du cancer, divers types de traitements peuvent être proposés. La chimiothérapie et la radiothérapie, un traitement hormonal, l’ablation partielle ou totale du sein ou la combinaison de certains de ses traitements sont les principales méthodes utilisées.

Services en pharmacie 

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