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04 mai 2015

Acétaminophène : attention au risque de surdosage

L'analgésique et le réducteur de la fièvre le plus utilisé dans le monde, l’acétaminophène (ou paracétamol) est sécuritaire et efficace lorsqu’il est utilisé selon les directives. Il exige toutefois la prudence afin d’éviter les risques de surdosage accidentel et les conséquences importantes qui pourraient en découler.

Pas seulement dans le TYLENOL®!

L’acétaminophène est l’ingrédient actif du TYLENOL®. On l’utilise souvent en premier recours pour le soulagement temporaire divers maux : mal de tête, symptômes du rhume et de la grippe, douleurs arthritiques ou musculaires, crampes menstruelles, fièvre, etc. Mais, fait insoupçonné par plusieurs d’entre nous, on le retrouve également dans plus de 450 médicaments en vente libre (MVL) et d'ordonnance!

Voici quelques exemples de produits qui contiennent de l'acétaminophène (liste incomplète) :

MVL : Benadryl®, Benylin®, Buckley’s®, Dimetapp®, Dristan®, Midol®, Neocitran®, Nyquil®/Dayquil®, Robaxacet®, Robitussin®, Sinutab®, Sudafed®, Tylenol®, Vicks®, etc.

Médicaments d’ordonnance : Percocet®, Endocet®, Rivacocet®, Tylenol® avec codéine, Tramacet®, etc.

Cela nous aide à mieux comprendre comment il possible de prendre plusieurs produits contenant de l'acétaminophène sans le savoir et, ainsi, prendre accidentellement une dose quotidienne supérieure à celle recommandée.

Prévenir le surdosage

L’acétaminophène est un ingrédient médicamenteux qui, lorsqu’il est pris en suivant les directives, fait preuve d’innocuité, c’est-à-dire qu’il est sécuritaire.

Concrètement, selon Santé Canada, la dose unitaire maximale (une prise) d’acétaminophène est de 1 g (1000 mg) et la dose journalière maximale est de 4 g/jour. Si vos symptômes durent plus de cinq jours, ou si votre fièvre dure plus de trois jours, vous devriez consulter votre médecin ou votre pharmacien de famille avant de prolonger la prise d’acétaminophène.

Cela dit, comme tout médicament, si l’on excède la dose quotidienne recommandée ou la durée maximale conseillée, l’acétaminophène peut s’avérer nocif pour notre organisme.

Voici donc quelques éléments à garder en tête pour prendre de l’acétaminophène de façon sécuritaire et responsable :

  • Toujours lire les étiquettes et repérer les ingrédients actifs de chaque médicament.
  • S’assurer de ne prendre qu’un seul médicament contenant de l’acétaminophène à la fois.
  • Suivre le mode d’emploi et ne jamais dépasser la dose recommandée, sauf avis du médecin.

Les femmes enceintes ou allaitantes doivent consulter leur médecin ou leur pharmacien de famille avant de prendre de l’acétaminophène ou tout autre médicament, qu’il soit en vente libre ou vendu sur ordonnance.

Pour vous aider à identifier rapidement les médicaments qui contiennent de l'acétaminophène, vous pouvez consulter l'outil Medicine Checker disponible au www.getreliefresponsibly.com (en anglais seulement).

Des risques réels

Dans les faits, l’acétaminophène est transformé par le foie. Consommé en trop grande quantité, il peut s’accumuler et s’avérer toxique.

Par conséquent, absorber une dose quotidienne supérieure à la dose maximale recommandée de 4 g/jour peut occasionner de graves lésions hépatiques (au foie), qui pourraient être mortelles. Il faut également savoir qu’une utilisation prolongée peut également augmenter le risque d’endommager le foie, même si la posologie est respectée.

Important!

Le risque de toxicité lié au foie peut être accru chez les personnes atteintes d’une grave affection du rein ou du foie et chez celles consommant de l’alcool de façon excessive. On recommande donc de consulter un professionnel de la santé avant de prendre de l’acétaminophène.

Par ailleurs, une étude publiée par la revue britannique Annals of The Rheumatic Diseases démontrerait que la prise régulière d’acétaminophène accroit aussi le risque de maladies cardiovasculaires, de problèmes rénaux et d'hémorragies digestives. Un risque qui serait plus important lorsque la consommation dépasse 3 g/jour et qu'elle dure plus de deux semaines.

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