Dépression : Une maladie qui se soigne

Dépression : Une maladie qui se soigne

La dépression est une maladie qui peut frapper n’importe qui n’importe quand. Causée par un déséquilibre de substances chimiques présentes dans le cerveau, elle peut durer des années si elle n’est pas traitée et entrainer des conséquences tragiques comme le suicide.

Types de dépression

Dépression clinique

Il est parfois difficile pour la personne déprimée et son entourage de distinguer une dépression profonde d’une simple déprime. La situation se complique lorsque l’état dépressif s’accompagne d’autres symptômes pendant au moins deux semaines. C’est alors que les médecins parlent de dépression clinique ou de trouble dépressif majeur.

Dépression du post-partum

À la suite de leur accouchement, plusieurs femmes ressentent des symptômes de dépression. La plupart n’éprouvent qu’une brève crise de tristesse (baby blues), tandis que certaines souffrent d’une dépression clinique majeure appelée dépression post-partum.

Trouble affectif saisonnier ou dépression saisonnière

On estime que de 3 % à 5 % de la population, enfants comme adultes, connaissent des épisodes de dépression saisonnière. Se produisant surtout l’hiver, ce type résulte d’un manque de lumière.

Facteurs déclencheurs de la dépression

La dépression a une forte composante génétique et est très complexe. Elle peut être déclenchée par de nombreux facteurs, parmi lesquels on retrouve :

  • l’épuisement;
  • un événement marquant de la vie, comme le deuil, le divorce ou la perte d’un emploi;
  • d’autres maladies, comme le Parkinson ou des douleurs chroniques;
  • l’utilisation de certains médicaments;
  • l’abus de drogue ou d’alcool.

Les personnes qui ont déjà fait une dépression demeurent plus à risque de souffrir d’un autre épisode de dépression.

Symptômes de la dépression

La dépression peut présenter plusieurs symptômes, dont :

  • un sentiment de tristesse persistant;
  • des troubles du sommeil;
  • des troubles d’appétit;
  • un manque d’énergie et de la fatigue;
  • une perte d’intérêt et de plaisir;
  • une baisse de concentration et une difficulté à prendre des décisions;
  • des sentiments de culpabilité et d’inutilité.

Sans aide, les personnes atteintes de dépression peuvent devenir moins productives au travail, puis perdre ou laisser leur emploi. La situation risque parfois de s’aggraver et de mener à l’isolement social.

Certaines personnes se réfugient dans l’alcool ou d’autres drogues. Malheureusement, si elle est non traitée, la maladie dans sa forme la plus grave mènera 15 % des personnes au suicide.

Traitements de la dépression

Si certaines personnes dépressives réussissent à guérir sans aide, les deux tiers d’entre elles risquent de souffrir à nouveau d’épisodes dépressifs au cours de leur vie. Toutefois, le taux de rechute est assez faible chez les personnes traitées de façon adéquate.

Antidépresseurs

Les antidépresseurs sont les médicaments prescrits pour traiter la dépression. Ils ont comme objectif de rétablir l’équilibre entre plusieurs substances qui sont présentes dans le cerveau. Ces substances qui transmettent l’influx nerveux entre les neurones agissent comme régulateurs de l’humeur.

Il peut s’écouler deux à quatre semaines avant que les antidépresseurs ne commencent à agir.

Ces médicaments peuvent entrainer des effets secondaires, dont les plus courants sont :

  • la bouche sèche;
  • l’insomnie ou la somnolence;
  • des nausées;
  • des vomissements
  • des diarrhées;
  • des troubles de la sexualité.

Certains de ses effets s’estompent avec le temps. Pour en savoir plus, consultez votre pharmacien.

Pour traiter la dépression le plus efficacement possible, il peut être important de combiner une approche pharmacologique avec un suivi psychothérapeutique et de l’activité physique.

Il est aussi essentiel, dans une démarche de guérison, de trouver une oreille attentive à laquelle il est possible de se confier.

Services en pharmacie

Si vous avez des questions sur la dépression et ses traitements, n’hésitez pas à consulter votre pharmacien. Il est là pour vous! 

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