Lexique des médicaments

Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

L'irinotécan appartient au groupe des médicaments qui combattent le cancer et que l'on appelle antinéoplasiques. Elle tue les cellules cancéreuses en parasitant l'action du matériel génétique (ADN) qui est nécessaire à leur croissance et à leur reproduction. On utilise habituellement l'irinotécan en combinaison avec d'autres médicaments pour traiter le cancer du côlon ou du rectum.

Ce médicament est disponible sous divers noms de marque ou sous différentes présentations, ou les deux. Une marque spécifique de ce médicament n'est peut-être pas offerte sous toutes les formes ni avoir été approuvée contre toutes les affections dont il est question ici. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées contre toutes les affections mentionnées dans cet article.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Comment doit-on employer ce médicament ?

La dose recommandée et le régime posologique de l'irinotécan varient selon le stade du traitement, le stade du cancer, la réponse au traitement et le poids de la personne. Elle est injecté dans une veine à partir d'un site d'administration qui a été préparé à cet effet sur votre peau. La dose appropriée d'irinotécan est habituellement administrée par perfusion pendant une période d'environ 90 minutes. La dose est habituellement donnée une fois par semaine pendant 4 semaines ; ce régime est suivi d'une période de repos de 2 semaines.

Ce cycle est répété jusqu'à ce que le médecin ait déterminé que le traitement est terminé. Ce médicament doit être manipulé avec les plus grandes précautions. L'irinotécan est toujours donné sous la surveillance d'un médecin dans un hôpital, ou dans un établissement semblable, où il est possible d'avoir accès à un équipement stérile pour préparer la solution.

En plus de nuire au matériel génétique (ADN) des cellules cancéreuses, l'irinotécan est susceptible de porter atteinte à certaines de vos cellules normales. Il peut entraîner de nombreux effets secondaires comme une chute des cheveux et des lésions dans la bouche. L'irinotécan peut provoquer de la nausée et des vomissements, mais il importe de continuer à prendre ce médicament.

Votre médecin, votre infirmière ou un pharmacien, peut vous donner des conseils sur les façons d'atténuer les effets de la nausée et des vomissements. Surveillez l'apparition des effets secondaires et signalez-les à votre médecin comme suggéré dans la section ci-après intitulée : « Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ? ».

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de prendre le médicament sans le consulter au préalable.

Il est important d'utiliser ce médicament conformément aux indications de votre médecin. Si vous manquez une injection d'irinotécan, communiquez avec votre médecin aussitôt que possible pour fixer un autre rendez-vous pour recevoir votre injection.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Chaque mL de solution aqueuse stérile jaune pâle transparent contient 20 mg de chlorhydrate trihydraté d'irinotécan. Ingrédients non médicinaux : acide lactique 0,9 mg, sorbitol 45 mg et eau pour injection. De l'hydroxyde de sodium et/ou de l'acide chlorhydrique peuvent être utilisés pour ajuster le pH entre 3,0 et 3,8.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Abstenez-vous d'employer ce médicament dans les circonstances ci-après :

  • une allergie à l'irinotécan ou à l'un des ingrédients du médicament ;
  • la prise d'un antifongique de type azole (par ex. le fluconazole, le kétoconazole, l'itraconazole) ;
  • la prise de kétoconazole au cours de la semaine précédente ;
  • si vous êtes atteint d'une intolérance héréditaire au fructose.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent.

Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien pourrait être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :

  • des ballonnements abdominaux ;
  • une chute temporaire des cheveux ;
  • une constipation ;
  • des crampes ou des douleurs abdominales ;.
  • une éruption cutanée ;
  • de la faiblesse ;
  • de la flatulence (gaz) ;
  • de l'indigestion ;
  • des maux de tête ;
  • de la nausée et des vomissements ;
  • une perte de poids ;
  • une réduction ou la perte de l'appétit ;
  • une sudation accrue.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne consultez pas votre médecin ou si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • l'apparition de rides ;
  • une enflure des paupières ou du pourtour des yeux ;
  • une éruption cutanée, de l'urticaire ou une démangeaison ;
  • une fatigue ou une faiblesse inhabituelle et importante ;
  • des lésions, des ulcères ou des taches blanches sur les lèvres ou dans la bouche ;
  • une peau tachetée de minuscules points rouges ;
  • une réduction de la production d'urine ;
  • une respiration rapide ou irrégulière ;
  • une respiration sifflante ;
  • des saignements inhabituels ou des ecchymoses (bleus) ;
  • du sang dans l'urine, ou dans les selles ;
  • une sécheresse de la bouche ;
  • des selles noirâtres et goudronneuses ;
  • un serrement dans le thorax ;
  • une soif accrue.

Sollicitez immédiatement des soins médicaux si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • une boursouflure du visage, une enflure des doigts, des pieds ou de la jambe inférieure ;
  • de la diarrhée, avec ou sans la présence de crampes abdominales ou de sudation excessive ;
  • une douleur dans le bas du dos ou dans le côté accompagnée d'une fièvre, ou de frissons ;
  • un écoulement nasal ou un embarras de la respiration nasale ;
  • une émission de l'urine douloureuse ou difficile accompagnée d'une fièvre, ou de frissons ;
  • une enflure de l'abdomen ;
  • un essoufflement ou une respiration difficile ;
  • des étourdissements ou une sensation de tête légère ;
  • un évanouissement ;
  • une fièvre ou des frissons ;
  • un mal de gorge ;
  • une toux ou de l'enrouement (accompagnée de fièvre ou de frissons).

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Diabète : en cas de diabète, vous devriez faire l'objet d'une surveillance médicale étroite pendant que vous suivez un traitement par l'irinotécan, car ce médicament pourrait influer sur l'équilibre de votre sucre sanguin (en augmentant votre taux de sucre sanguin).

Diarrhée : l'apparition d'une diarrhée 24 heures après le traitement représente une réaction indésirable fréquente. Si une diarrhée se produit, il se peut que votre médecin vous recommande de prendre du lopéramide par voie orale et il importe que vous la traitiez rapidement et efficacement. Si vous prenez le lopéramide selon les directives de votre médecin et que la diarrhée persiste pendant plus de 48 heures, appelez immédiatement un médecin. Il importe également que vous buviez beaucoup de liquides si une diarrhée se produit.

Infection : non seulement ce médicament tue les cellules cancéreuses, mais il peut faire chuter le nombre de cellules qui combattent l'infection dans le corps (globules blancs). Évitez tout contact avec les personnes qui ont des affections contagieuses et signalez à votre médecin tout signe précurseur d'une infection, comme une fièvre, ou des frissons.

Somnolence ou vigilance réduite : l'irinotécan peut provoquer de la fatigue, des étourdissements ou des changements de vision. Évitez les activités dangereuses comme la conduite d'un véhicule ou la manœuvre d'une machine si le médicament agit ainsi sur vous.

Grossesse : utilisez une méthode efficace de contraception pendant que vous utilisez ce médicament. Si on l'utilise pendant la grossesse, il peut être dangereux pour l'enfant à naître. Si une grossesse advient pendant que vous utilisez ce médicament, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Allaitement : on ignore si l'irinotécan passe dans le lait maternel. Les femmes ne doivent pas allaiter pendant qu'elles utilisent de l'irinotécan à cause du risque pour le nourrisson.

Enfants : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les enfants.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre l'irinotécan et l'un des médicaments ci-après :

  • amphotéricine B ;
  • les antibiotiques fluoroquinolones (par ex. la ciprofloxacine) ;
  • les antibiotiques macrolides (par ex. l'azithromycine, la clarithromycine, l'érythromycine) ;
  • les antidiabétiques ;
  • les antiépileptiques (par ex. la phénytoïne, la carbamazépine) ;
  • les antifongiques dont le nom se termine en « azole » (par ex. le fluconazole, le kétoconazole, l'itraconazole) ;
  • l'atazanavir ;
  • les autres médicaments utilisés pour combattre le cancer, en particulier le fluorouracil ;
  • l'azathioprine ;
  • la cimétidine ;
  • la colchicine ;
  • la dexaméthasone ;
  • le diltiazem ;
  • les diurétiques (pilules pour éliminer l'eau) ;
  • la flucytosine ;
  • le ganciclovir ;
  • les glucocorticoïdes (par ex. la prednisone) ;
  • le jus de pamplemousse ;
  • l'interféron ;
  • les laxatifs ;
  • la leucovorine ;
  • le millepertuis ;
  • le natalizumab ;
  • la nifédipine ;
  • la plicamycine ;
  • la pommade de tacrolimus ;
  • la rifampine ;
  • les vaccins ;
  • le vérapamil ;
  • la zidovudine.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin peut vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments ;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre ;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux ;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.

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