Lexique des médicaments

Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

Le méthoxsalen appartient à la famille des médicaments appelés psoralènes. Il s'utilise pour traiter certaines affections de la peau, notamment le vitiligo, le psoriasis et la dermatite atopique.

Pour le vitiligo, un trouble cutané caractérisé par la perte de la pigmentation de la peau en plaques irrégulières, il agit en rétablissant la coloration des régions atteintes. Pour le psoriasis et la dermatite atopique, on l'utilise en association avec une luminothérapie par rayons ultraviolets A de forte intensité (UVA). Le traitement peut durer plusieurs mois.

Ce médicament est disponible sous divers noms de marque ou sous différentes présentations, ou les deux. Une marque spécifique de ce médicament n'est peut-être pas offerte sous toutes les formes ni avoir été approuvée contre toutes les affections dont il est question ici. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées contre toutes les affections mentionnées dans cet article.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Comment doit-on employer ce médicament ?

Capsules : pour le vitiligo, la dose habituelle pour les adultes et les enfants de plus de 12 ans est 20 mg par jour, pris 3 à 4 heures (pour les capsules standard) ou 1 à 2 heures (pour les capsules de gélatine molle) avant l'exposition à la lumière du soleil ou au traitement par lumière UV. Pour le psoriasis ou la dermatite atopique, la dose est basée sur le poids corporel et est prise 1,5 à 2 heures avant la luminothérapie aux rayons ultraviolets. Le méthoxsalen doit être pris après un repas ou avec du lait.

Lotion : pour le vitiligo, appliquez la lotion 1 fois par semaine sur un petit nombre de zones dépigmentées (dont la coloration est altérée) et exposez à la lumière UV pour une durée maximale de 1 minute. N'appliquez pas le médicament toujours au même endroit. Si vous utilisez les capsules et la lotion en même temps, protégez les zones sur lesquelles la lotion a été appliquée de l'exposition quotidienne à la lumière ultraviolette.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de prendre le médicament sans le consulter au préalable.

Il est important d'utiliser ce médicament conformément aux indications de votre médecin. Si vous oubliez une dose, prenez le médicament dès que vous constatez l'omission et reprenez la suite du traitement aussitôt que possible. S'il est presque temps de votre prochaine dose, ne vous souciez pas de la dose omise et reprenez le schéma posologique usuel. N'utilisez pas une double dose pour compenser l'omission d'une dose. Si vous hésitez sur la conduite à tenir après avoir omis une dose, demandez conseil à votre médecin ou à un pharmacien.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Chaque capsule de gélatine molle, verte, ovale, portant l'inscription « ICN » sur une face et « 650 » sur l'autre, contient 10 mg de méthoxsalen USP. Ingrédients non médicinaux : polyéthylèneglycol.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Abstenez-vous d'employer le méthoxsalen dans les circonstances ci-après :

  • une allergie au méthoxsalen ou à l'un des ingrédients du médicament;
  • une aphasie (un trouble du langage);
  • une atteinte de la fonction hépatique;
  • une grossesse déclarée ou soupçonnée;
  • la personne traitée a moins de 12 ans;
  • une prise de médicaments qui augmente la sensibilité à la lumière du soleil;
  • des troubles médicaux qui augmentent la sensibilité à la lumière du soleil (comme la porphyrie, le lupus ou la leukodermie infectieuse).

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent. Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien pourrait être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :

  • des altérations de la coloration de la peau, comme des taches de rousseur, une éruption cutanée, ou de l'acné;
  • des démangeaisons;
  • un état dépressif;
  • un état de nervosité;
  • des étourdissements;
  • de la nausée.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne consultez pas votre médecin ou si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • l'apparition de lésions cutanées rougeâtres;
  • une enflure des pieds ou de la partie inférieure des jambes;
  • la formation de cloques et d'une desquamation.

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Fonction hépatique : les personnes qui utilisent ce médicament contre le vitiligo doivent faire vérifier leur fonction hépatique tous les mois au début du traitement et à l'occasion par la suite.

Protection des yeux : portez des verres protecteurs et gardez les yeux fermés pendant la luminothérapie aux rayons ultraviolets. Mettez des lunettes de soleil lorsque vous allez à l'extérieur les jours de traitement.

Réactions à certains aliments : évitez de manger des limes, des figues, du persil, du panais, de la moutarde, des carottes et du céleri, car ces aliments peuvent accroître le risque de réactions plus intenses à la lumière du soleil.

Surdosage : un surdosage peut causer une sensation de brûlure intense ou provoquer des cloques. N'augmentez la dose ou l'exposition à la lumière UV que sur l'indication de votre médecin. Si vous prenez accidentellement trop de médicament, appelez immédiatement votre médecin.

Troubles médicaux : ce médicament doit être utilisé avec prudence par les personnes qui sont atteintes de troubles de la coagulation du sang ou qui prennent des anticoagulants (par ex. la warfarine).

Grossesse : l'innocuité de ce médicament n'a pas été établie pour les femmes enceintes. Il ne doit pas être pris durant une grossesse, à moins que le médecin soit d'avis que les bienfaits priment sur les risques.

Allaitement : l'innocuité de ce médicament pendant l'allaitement n'a pas été établie. Il ne doit pas être utilisé par une mère qui allaite, à moins que le médecin soit d'avis que les bienfaits priment sur les risques.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre le méthoxsalen et l'un des agents ci-après :

  • les anticoagulants (par ex. la warfarine, l'héparine);
  • d'autres médicaments appliqués sur la peau;
  • les médicaments qui rendent la peau plus sensible à la lumière du soleil (par ex. l'hydrochlorothiazide, la ciprofloxacine, le goudron de houille).

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.

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