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15 avril 2014

Arthrite ou arthrose?

Le terme arthrite a un sens très large et s’applique à une centaine d’affections différentes. Les maladies arthritiques se divisent en deux catégories : dégénératives et inflammatoires. Par exemple, l’arthrose appartient à la première et la polyarthrite rhumatoïde (PR), à la seconde.

Qu’est-ce que l’arthrose?

L’arthrose se caractérise par la détérioration progressive et irréversible du cartilage et des autres tissus d’une articulation. On ignore ce qui la cause, mais l’on sait qu’il ne s’agit pas d’une conséquence normale du vieillissement. Elle touche le plus souvent la colonne vertébrale lombaire ou cervicale, les hanches, les genoux, les mains et la racine du gros orteil.

Combattre l’arthrose

L’arthrose ne se guérit pas, mais une intervention précoce permet de la prévenir et de mieux maîtriser la douleur qu’elle occasionne. L’activité physique et la protection de l’articulation arthrosique sont essentielles dans le traitement de l’arthrose.

Voici quelques principes généraux à mettre en pratique :

  • Maintenir un poids santé, car un surplus de poids augmente la pression sur les articulations.
  • Utiliser judicieusement ses articulations, en surveillant sa posture pour éviter les efforts excessifs.
  • Respecter la douleur, en restreignant ses activités aux moments où elle est la plus forte.
  • Recourir à des appareils d’assistance, si nécessaire (supports orthopédiques, attelles, orthèses, etc.).
  • Entreprendre un programme d’entraînement sous la supervision d’un professionnel tel qu’un physiothérapeute ou un kinésiologue.

Maîtriser la douleur

La première étape pour soulager la douleur articulaire consiste à recourir aux médicaments en vente libre comme l’acétaminophène. L’étape suivante est d’utiliser des médicaments plus puissants, offerts sur ordonnance. Renseignez-vous auprès de votre professionnel de la santé.

La thérapie par la chaleur peut également aider à soulager la douleur. On applique simplement une compresse chaude (p. ex. une bouillotte ou un sac magique), mais non bouillante, sur la région endolorie de 10 à 15 minutes, toutes les 1 à 2 heures durant quelques jours. Un bain chaud peut également aider.

Il existe aussi des médicaments à administrer directement sur l’articulation arthrosique, soit par injection (corticostéroïdes, hyaluronate) ou par application topique (solution anti-inflammatoire).

Et les produits naturels?

Les produits naturels ne remplacent pas les autres traitements contre la douleur articulaire, mais les complètent. La Société de l’arthrite inclut la glucosamine et la chondroïtine dans les traitements complémentaires, mais suggère d’en arrêter la prise si l’on ne constate aucune amélioration après trois mois.

Plusieurs études démontrent que la glucosamine est efficace pour le soulagement de certains symptômes de l’arthrose. On ne connaît pas très bien son mode d’action, mais elle agirait en améliorant la « lubrification » des articulations ainsi qu’en contribuant à la régénération du cartilage. La dose recommandée est de 1 500 mg par jour, divisée en 2 à 3 prises, à consommer de préférence aux repas pour diminuer les nausées. Les gens qui font de l’hypertension doivent s’assurer de choisir une formulation « sans sodium ».

Cependant, le produit peut prendre de 2 à 6 semaines avant d’agir. Il faut donc faire preuve d’un peu de patience!

Des flacons de médicaments adaptés

En pharmacie, il est possible de demander au pharmacien des contenants à médicaments spécifiquement conçus pour être plus faciles à ouvrir. Ces derniers ne sont cependant pas sécuritaires si vous avez des enfants à la maison. C'est pourquoi ils ne sont pas distribués à grande échelle et que vous devez en faire la demande à votre pharmacien.

Services en pharmacie

Votre pharmacien de famille peut devenir un allié important dans la prise en charge de votre douleur, n’hésitez pas à le consulter! Il pourra évaluer l’efficacité de votre traitement médicamenteux et vous faire des recommandations non pharmacologiques afin d’optimiser la douleur.

Les pharmaciens sont les seuls responsables de l’exercice de la pharmacie. Les services en pharmacie présentés sur cette page vous sont offerts par les pharmaciens propriétaires affiliés à Uniprix.

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