Passer de la réflexion à l’action

Le phénomène de la dépendance

La nicotine, une substance contenue naturellement dans le tabac, produit un effet très agréable en agissant sur le cerveau, sans perturber votre comportement. Par contre, tout comme les drogues dures, la nicotine entraîne l’accoutumance et la dépendance physique.

Comment devient-on dépendant?

À chaque bouffée que vous prenez, la nicotine provoque une stimulation au cerveau en moins de 10 secondes.

Le cerveau réagit à cette stimulation en produisant des substances appelées endorphines qui vous font sentir bien. L’une d’elles se nomme dopamine; c’est elle, surtout, qui procure la sensation de plaisir et de relaxation associée à la cigarette. Le cerveau devient donc dépendant à ces substances, et non à la nicotine en elle-même.

Normalement, le cerveau génère lui-même ces substances liées au bien-être lorsque vous faites des choses que vous aimez ou que vous vivez des situations plaisantes.

Lorsque vous cessez de fumer, votre cerveau doit réapprendre à produire et à gérer les endorphines sans l’aide de la nicotine pour éviter de ressentir le manque.

Les symptômes du sevrage    

Symptômes Durée approximative Conseils
Étourdissement 1 à 2 jours Prenez de profondes respirations et étirez-vous.
Fatigue 2 à 4 semaines Dormez beaucoup, faites de l’exercice, mangez bien et buvez beaucoup d’eau.
Insomnie Jusqu’à 3 semaines Évitez les excitants avant l’heure du coucher, comme le café et les activités technologiques, par exemple. Faites des choses relaxantes avant d’aller au lit (lecture, bain moussant, musique douce, etc.).
Toux Moins de 7 jours Buvez beaucoup d’eau pour faciliter l’expectoration du mucus.
Constipation 3 à 4 semaines Buvez de l’eau, mangez des fibres, faites de l’exercice.
Faim Quelques semaines Grignotez souvent, mais de bons aliments, et en petites quantités.
Irritabilité Variable Dites-vous que c’est normal et que ça prouve que vous êtes en train de reprendre votre liberté.
Pression au niveau des yeux et de la tête Variable Détendez-vous, respirez, faites-vous masser

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